150 ans de la pose du câble atlantique : une fête

Emplacement Musée National de la Marine

28 août 2008



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Le 5 août 1858, l'Atlantic Telegraph Company, dirigée par Cyrus Field (1819-1892), a posé avec succès le premier câble télégraphique à travers l'océan Atlantique. Leur succès a été de courte durée en raison du désir de Wildman Whitehouse d'appliquer une tension excessive au câble, ce qui a conduit à sa destruction finale. Le 16 août 1858, le premier télégramme officiel a été délivré, un message de félicitations de la reine Victoria au président des États-Unis, James Buchanan.

La tentative suivante pour sécuriser un câble transatlantique n'a eu lieu qu'en 1865, lorsque la Gutta Percha Company et Glass, Elliot and Company ont fusionné pour devenir la Telegraph Construction and Maintenance Company (Telcon). Le NMM détient une partie des archives de l'entreprise (TCM) et possède un journal, un journal intime, des poèmes, des journaux fabriqués à la main et des télégrammes pour le SS Great Eastern, principalement sous forme de copies des originaux.

Extrait de 'L'entrée du Great Eastern dans le contenu du cœur après avoir lâché le bout du câble atlantique' par George Colls Price [ MTC/16/6 ] :

'Succès au Great Eastern qui a réussi à pondre
Le télégraphe qui travaille jour et nuit
De sa Gracieuse Majesté la Reine notre message est venu
Et le président Johnson et M. Suvard (?) la même chose
À Cyrus Field Esquire, un vote de remerciements et de louanges comme les cœurs aimants sont capables
Pour son habileté et son zèle infatigable à poser le câble de l'Atlantique.

Parti de la Nore le 24 juin 1865, la pose du câble débute le 29 juillet. Le projet se termine effectivement après une série de tentatives de sauvetage pour sécuriser le câble, qui s'est cassé et s'est perdu à une profondeur de 2000 brasses le 31 juillet. En 1866, le câble fut récupéré par l'Anglo-American Telegraph Company. Le 13 juillet 1866, le Great Eastern a commencé à payer le câble et a terminé avec succès sa mission le 27 juillet avec le HMS Medway atterrissant à l'extrémité du rivage. Le câble récupéré a finalement été déboursé et achevé le 7 septembre 1866, ce qui a donné lieu à deux lignes de câble télégraphique opérationnelles.

Extrait d'un poème d'un signaleur à bord du SS Great Eastern [ MTC/16/7 (4)] :

'Bien que petit nous ne nous soucions pas du tout
Si nos services s'avèrent vrais
Nous coulerons tous les conflits dans ce château de la vie
En posant le câble à travers.'

La collection TCM contient une copie du télégramme du 27 juillet 1866 qui comprend le message de la reine, reçu à bord du SS Great Eastern :

« La reine Osborne au président des États-Unis, Washington. La reine félicite le président pour la réussite d'une entreprise qui, elle l'espère, pourra servir de lien supplémentaire d'union entre les États-Unis et l'Angleterre. [ MTC/16/7 (1)].

Mike (Manuscrits)