1759 : l'année merveilleuse de la Grande-Bretagne

13 mai 2009



Cette année marque le 250e anniversaire de la Grande-Bretagne Annus mirabilis . En d'autres termes, et au cas où votre latin serait un peu rouillé, 1759 était la soi-disant « Année des victoires » : une année charnière dans la guerre de Sept Ans et qui, sans doute, a modifié le cours de l'histoire britannique. [[{'type':'media','view_mode':'media_large','fid':'219668','attributes':{'class':'media-image mt-image-center','typeof' :'foaf:Image','style':'','width':'450','height':'357','alt':'F7408.jpg'}}]]
La mort du général Wolfe Pour la Grande-Bretagne, 1759 a été une année de triomphes militaires, à des endroits comme Minden dans l'Allemagne d'aujourd'hui et Québec au Canada, ainsi que des victoires navales décisives, à Lagos au large du Portugal et la baie de Quiberon en France. Certaines personnes, comme le général James Wolfe et l'amiral Edward Hawke, sont devenues des héros ; d'autres, comme Lord George Sackville à Minden, ont été vilipendés pour leur contribution à l'effort de guerre (ou plutôt son absence !). Au cours des derniers mois, j'ai travaillé sur la façon dont 1759, et la bataille de Québec en particulier, ont été commémorées et commémorées au cours des deux siècles et demi derniers. Il existe également un lien local très important avec Greenwich : James Wolfe a passé une partie de son adolescence à Greenwich, sa mère vivait dans une maison qui donne sur Greenwich Park, et Wolfe lui-même a été enterré dans l'église St Alfege à Greenwich après sa mort à Québec en septembre 1759. [[{'type':'media','view_mode':'media_large','fid':'219669','attributes':{'class':'media-image mt-image-center ','typeof':'foaf:Image','style':'','width':'450','height':'340','alt':'F7407.jpg'}}]]
'Une vue de la prise de Québec le 13 septembre 1759' Bien sûr, les engagements militaires n'étaient pas les seules choses à se produire en 1759. Récemment, j'ai assisté à une conférence qui a examiné l'année de plusieurs points de vue différents. C'est l'année de la mort de George Frideric Handel et de la naissance de William Wilberforce, Robert Burns et Mary Wollstonecraft. Dans les domaines littéraires, il a vu la publication de Voltaire Candide , Samuel Johnson Le prince d'Abyssinie (plus tard Rasselas ), et les deux premiers volumes de Laurence Sterne Tristram Shandy . La deuxième édition du très influent ouvrage d'Edmund Burke Enquête philosophique sur les origines de nos idées du sublime et du beau , avec sa nouvelle introduction importante sur le « goût », est également apparue en 1759. Et, dans le monde des musées, le British Museum a ouvert ses portes au public pour la première fois. Un historien a fait remarquer que 1759 devrait être aussi connu que 1066, 1588, 1688 et 1707, mais j'ai trouvé qu'il était généralement peu visible parmi les années que les gens considèrent comme historiquement importantes. Néanmoins, il me semble que les événements qui ont eu lieu en 1759 ont eu un impact si important sur tant de personnes, et avec des conséquences si monumentales pour ce pays, qu'il est certainement digne de s'en souvenir.