albums photographiques du XIXe siècle

15 novembre 2010



je suis un AHRC Titulaire d'une bourse de doctorat collaboratif dans ma troisième année de doctorat à la Université du Sussex et le Centre d'art et de voyage du musée maritime national . Le prix m'a permis de passer du temps à faire des recherches sur la collection importante mais largement inconnue d'albums photographiques du NMM achetés et compilés par des officiers de marine au 19e siècle. Traditionnellement, le musée a catalogué ces albums en fonction des portraits des navires et des vues topographiques qu'ils contiennent. Cependant, ces albums offrent un aperçu fascinant de l'histoire sociale de la Royal Navy ainsi que des croyances, des intérêts et des habitudes de collecte de chaque compilateur. Ils fournissent également une riche archive comparative de matériaux à partir desquels examiner la construction d'albums photographiques en tant que nouvelle forme de visualisation du monde et en tant que révélateur des stratégies visuelles dominantes de l'époque. Ma thèse examine ces albums du point de vue de l'histoire de l'art, en examinant comment et pourquoi les premières photographies de voyage ont été achetées par des officiers de marine et comment la compilation d'albums personnels par les officiers permet de tirer des conclusions sur leur perception du monde. Pris collectivement, ces premiers albums photographiques peuvent révéler comment les officiers de marine étaient conditionnés à voir, comment les photographes d'outre-mer ont répondu à leurs besoins et comment ces hommes ont ensuite «organisé» leurs propres expériences à partir de fragments photographiques dans des récits modernes. Paymaster Frederick North a compilé trois albums qui sont maintenant dans les archives de photographies historiques au NMM [ALB0029, 30, 167]. Le premier de ses albums, ALB0029, commence par des portraits photographiques de ses amis et de sa famille avant d'inclure des vues de personnes et de lieux achetés à travers le monde. North avait une forte sensibilité esthétique et il a acheté des œuvres de grands photographes qui ont travaillé à l'étranger, tels que Felice Beato à Yokohama et John Thomson, qui a exploité des studios à Hong Kong et à Singapour dans les années 1860 et 1870. [[{'type':'media','view_mode':'media_large','fid':'219581','attributes':{'class':'media-image mt-image-left','typeof' :'foaf:Image','style':'','alt':'ALB29-300.jpg'}}]][[{'type':'media','view_mode':'media_large','fid ':'219582','attributes':{'class':'media-image mt-image-right','typeof':'foaf:Image','style':'','alt':'ALB29- 315.jpg'}}]] North aimait également arranger les photographies qu'il avait achetées à l'étranger de manière inhabituelle et artistique. Il avait acheté son album chez Reed the Stationer's sur Oxford Street, à Londres et l'avait très probablement compilé en Angleterre entre deux affectations à l'étranger. Il a décoré à la main plusieurs pages de son album et collé les photographies en lui-même. Parfois, il a utilisé des techniques de collage à la mode généralement associées aux albums de femmes, comme cet exemple d'ancre réalisée à partir de portraits photographiques de personnes, d'un navire et d'un phare : [[{'type':'media','view_mode':'media_large ','fid':'219583','attributes':{'class':'media-image mt-image-center','typeof':'foaf:Image','style':'','alt' :'ALB29-101.jpg'}}]] Il a souvent centré ses affichages sur des choses qui étaient importantes pour sa vie, comme le navire sur lequel il naviguait. Le capitaine Tynte F. Hammill a également centré certaines de ses expositions photographiques autour de son navire, par exemple dans cette page de son album grand format qui documentait les voyages effectués tout au long de sa carrière : [[{'type':'media','view_mode' : 'media_large','fid':'219584','attributes':{'class':'media-image mt-image-center','typeof':'foaf:Image','style':'',' alt':'P1010313.jpg'}}]] L'album de Hammill comprend 666 photographies des années 1860 aux années 1890. Sur cette page d'album, le H.M.S. Rodney peut être vu au centre d'une exposition de dix-huit photographies représentant principalement des vues et des personnes japonaises. Hammill a navigué sur le Rodney en tant qu'aspirant de 18 ans en 1869, et son album comprend également des portraits d'officiers de cette époque, embarqués à Yokohama et à Hong Kong. A partir de ces quelques exemples, il est possible d'entrevoir les couches complexes à travers lesquelles ces albums peuvent être lus. J'espère que ma thèse examinera à la fois la construction de photographies individuelles vues dans les albums ainsi que les processus de sélection par lesquels des officiers tels que North et Hammill les ont acquises et les sélections ultérieures qu'ils ont effectuées dans leur arrangement personnel d'images dans des récits de voyage de leur posséder. J'espère ainsi révéler la contribution des premières photographies de voyage et des albums photographiques à la visualisation du monde au XIXe siècle.