Il y a 50 ans - La vie sur Mars ?

Emplacement Observatoire Royal

19 janv. 2009



Avec des spéculations sur la vie sur Mars faisant le nouvelles encore une fois, il semble opportun de regarder en arrière et de voir ce qui s'écrivait sur le sujet il y a 50 ans. En 1959, l'ère spatiale n'en était qu'à ses balbutiements et l'Amérique n'était entrée dans la course à l'espace que récemment avec le lancement de Explorateur 1 en janvier 1958. Le comité restreint de l'astronautique et de l'exploration spatiale a été mis en place quelques semaines plus tard, le 5 mars lors du 85e congrès. Une rafale de rapports fut bientôt déposée, y compris le rapport spécial du personnel : Manuel spatial : l'astronautique et ses applications , qui a été soumis le 29 décembre et publié en 1959. L'extrait ci-dessous montre l'état de la réflexion 'officielle' sur la vie sur Mars à cette époque.

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'Sombre et désert comme Mars semble être, sans oxygène libre et peu, voire pas du tout d'eau, il existe de bonnes preuves que certaines formes de vie indigènes peuvent exister.
Les changements de couleur saisonniers, du vert au printemps au brun en automne, suggèrent la végétation. Récemment, Sinton a trouvé des preuves spectroscopiques que les molécules organiques peuvent être responsables des zones sombres martiennes. Les objections soulevées concernant les différences entre la couleur et les réflectivités infrarouges de la matière organique terrestre et celles des zones sombres de Mars ont été surmontées avec succès par l'excellent travail du Prof. G.A. Tikhov et ses collègues du nouvel Institut soviétique d'astrobiologie. Tikhov a montré que les plantes arctiques diffèrent par la réflexion infrarouge des plantes tempérées et tropicales, et une extrapolation aux conditions martiennes conduit à la conclusion que les zones sombres sont vraiment la vie végétale martienne.

Cette photo de Mars a été prise par Tony Sizer à travers notre lunette de 28 pouces en novembre 2005.





quand les horloges avanceront, sera-t-il plus clair ou plus sombre le matin

Bien que Mars ne soit visible dans le ciel du soir que bien plus tard cette année, Envahisseurs de Mars est diffusé quotidiennement dans notre planétarium jusqu'au 17 mai.