Alignement du laser de Greenwich

Emplacement Observatoire Royal

12 janv. 2009



De temps en temps, nous devons vérifier et ajuster l'alignement du laser Meridian. Assez commodément, en 1824, le sixième Astronome Royal John étang fait ériger un obélisque à Colline du pôle à environ 11 miles de l'Observatoire sur le méridien de Greenwich.

Son but était de fournir un contrôle d'alignement supplémentaire pour le Télescope de transit qui était alors en usage. Ayant initialement ajusté le télescope au méridien à partir des observations de la étoiles circumpolaires , Pond l'a abaissé à l'horizon pour déterminer exactement où l'obélisque devrait être construit. Par ce moyen, il a pu le positionner avec une précision d'environ ± quatre pouces. Le méridien défini par ce télescope particulier est connu sous le nom de méridien de Bradley et est le méridien utilisé (pour des raisons historiques) par le Enquête sur les munitions (OS) sur ses cartes. Il est antérieur à l'actuel méridien de Greenwich, qui s'étend à environ six mètres plus à l'est à Greenwich et est défini par le Cercle de transit aérien (ATC) de 1850. Un point de déclenchement OS a été érigé à côté de l'obélisque de l'étang et très proche du méridien actuel dans les années 1930, et c'est là que je me dirigerai plus tard ce mois-ci.





De là, je pourrai parler avec mes collègues à Greenwich et leur dire dans quelle direction (est ou ouest) ils doivent déplacer le faisceau. Le faisceau sera également ajusté verticalement pour qu'il ne fasse qu'effleurer ou dégager la cime des arbres, assurant ainsi une visibilité maximale pour les endroits plus au nord. Alors si au début d'un soir d'hiver, vous pensez voir le faisceau bouger un peu, vos yeux ne vous tromperont probablement pas... ce sera simplement nous faisant un des ajustements réguliers qui sont parfois nécessaires !

Pour ceux qui veulent un peu d'informations sur le laser lui-même, il s'agit d'un laser visible Millennia VS à pompage par diodes. Il a une longueur d'onde de 532 nm et une puissance de sortie > 5W. L'unité laser est située sous le cercle de transit aérien et « tirée » le long du méridien par le haut via une fibre optique, comme on peut le voir sur l'image ci-dessus.