La Lune peut-elle vraiment affecter notre santé ?

Du sommeil et des cycles menstruels aux pleines lunes et à la « folie », découvrez l'histoire et la science derrière l'effet supposé de la Lune sur les humains



La Lune peut-elle affecter notre santé et notre comportement ?

Trouble du sommeil. Comportement violent. Santé mentale. Cycles menstruels. Tous ces éléments et bien d'autres ont été à un moment ou à un autre associés à la Lune.

Pourquoi les gens croient-ils qu'il existe un lien entre la Lune et la santé humaine ? Et quelle en est la base scientifique, le cas échéant ?





Comment la Lune affecte les humains – une histoire

La croyance en l'influence de la Lune sur la maladie et la santé humaines est ancienne et répandue, du folklore et de la médecine primitifs aux récits contemporains de pleines lunes et à l'augmentation des crimes violents.

L'un des objets les plus anciens de l'exposition La Lune de 2019 au National Maritime Museum était une tablette mésopotamienne de 172 avant notre ère. La tablette décrit comment conjurer les effets néfastes d'une éclipse lunaire, censée menacer la vie du roi.



Dans la Grèce antique et à Rome, en revanche, les filles recevaient des amulettes en forme de croissant le jour de leur anniversaire pour protéger eux des mauvais esprits. Les femmes les portaient également pour améliorer la fertilité et pour se protéger pendant l'accouchement.

Au XVIe siècle, le suivi de la position de la Lune était devenu une « partie essentielle » de la médecine selon Louise Devoy, conservatrice du Royal Observatory Greenwich. Le graphique ci-dessous montre une façon dont les médecins détermineraient comment la Lune a affecté leurs patients.

'Ils ont utilisé les rayons noirs de ces disques de papier rotatifs -' volvelles '- pour garder une trace de la position de la Lune', explique Devoy. « On pensait que les phases croissantes de la Lune augmentaient les avantages de la saignée. En revanche, on pensait que la Pleine Lune intensifie la fièvre d'un patient. De même, les apothicaires ont créé des remèdes à base de plantes à base de plantes aquatiques que l'on croyait influencées par la Lune.



Volvelle pour afficher les jours critiques de maladie (ZBA7662)

Volvelle pour montrer les jours critiques de la maladie, Astronomicum Caesareum par Petrus Apianus, 1540 (ZBA7662, National Maritime Museum)

Dans l'hindouisme, le dieu Chandra incarne le mouvement et les visages changeants de la Lune, et est étroitement lié aux périodes de maladie et de santé.

Dans une histoire, Chandra est maudit par 26 de ses femmes pour avoir passé trop de temps avec la 27e épouse. La maladie qui en résulte « augmente » et « diminue », faisant écho au cycle de la Lune.



Animation par TEXTURE

En Inde, les journaux rapportent encore la croyance selon laquelle les gens devraient éviter de manger pendant une éclipse lunaire. Un article publié dans le Times of India avant l'avertissement de l'éclipse de juillet 2019, on pense que manger pendant l'éclipse lunaire est nocif pour la santé, et c'est simplement parce que l'éclipse entraîne l'émission de puissants rayons ultraviolets, qui ont un impact sur les aliments cuits lorsqu'ils sont préparés avec de l'eau, ce qui attire davantage les émissions , qui transforme les aliments cuits en poison.

Cycles lunaires et cycles menstruels

Il existe une association longue et étonnamment persistante entre la Lune et le cycle menstruel d'une femme.



Etymologiquement, au moins, le lien est clair : le mot grec pour Lune – « mene » – et le mot latin pour mois – « mensis » – fournissent la racine du terme « menstruation ».

Scientifiquement, le lien est plus douteux.

En 1708, le médecin Richard Mead publia le titre accrocheur Un discours concernant l'action du soleil et de la lune sur les corps des animaux et l'influence que cela peut avoir dans de nombreuses maladies .

S'inspirant des théories d'Isaac Newton, il a proposé que l'attraction gravitationnelle de la Lune affecte les fluides dans le corps humain, aggravant des conditions telles que l'épilepsie et les calculs rénaux ainsi que les cycles menstruels.

Tout le monde sait à quel point la Lune a un grand partage dans la transmission de ces évacuations du sexe faible, qui tirent leur nom de la régularité constante qu'elles gardent dans leurs retours, a-t-il affirmé, ajoutant que l'effet de la Lune sur ces sécrétions mensuelles était plus prononcé plus près du Équateur.

Il est très observable, que dans les pays les plus proches de la Équateur là où nous avons prouvé que l'action lunaire est la plus forte, ces sécrétions mensuelles sont en quantité beaucoup plus grande que dans celles proches des pôles, où cette force est la plus faible.

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Diagramme des phases de la Lune (AST0051.2)

Diagramme des phases de la Lune, 1846-1860 (AST0051.2, National Maritime Museum)

Bien qu'il n'y ait aucune preuve scientifique pour étayer les théories de Mead du XVIIIe siècle, les idées selon lesquelles les cycles lunaires et menstruels peuvent en quelque sorte être « synchronisés » ont persisté.

En 2016, l'application de suivi des règles Clue données analysées auprès de plus de 1,5 million d'utilisateurs afin de déterminer s'il pourrait y avoir une corrélation entre les phases lunaires et le cycle menstruel.

L'étude n'a trouvé aucun lien.

En regardant les données, nous avons vu que les dates de début de période tombent de manière aléatoire tout au long du mois, quelle que soit la phase lunaire, a conclu le data scientist Dr Marija Vlajic Wheeler .

La Lune affecte-t-elle le sommeil ?

L'idée qu'une Pleine Lune peut entraîner un mauvais sommeil est un thème constant, mais les preuves scientifiques restent incohérentes.

À étudier en 2013 menée auprès de 33 volontaires a révélé qu'il leur fallait en moyenne cinq minutes de plus pour s'endormir lors d'une pleine lune. Les volontaires de l'expérience ont également passé 30 % moins de temps en sommeil profond.

Bien qu'il soit facile de supposer que l'augmentation du clair de lune d'une Pleine Lune peut être la cause d'un sommeil perturbé, cette étude a été menée dans un laboratoire du sommeil, où la quantité de lumière était étroitement régulée chaque nuit.

Cependant, après la publication de l'étude, deux autres expériences n'a pas réussi à reproduire les résultats .

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Lorsqu'il s'agit de savoir si la Lune affecte le sommeil, les éditeurs de revue scientifique Current Biology ayez cet avertissement : « L'énigme des « effets lunaires sur le sommeil » représente un cas exemplaire d'une question scientifique qui doit être abordée avec prudence, car elle peut sembler beaucoup plus facile qu'elle ne le sera probablement. »

'Lunacy', la Lune et la folie

Pendant des millénaires, il y a eu une croyance répandue dans l'association entre la Pleine Lune et les comportements extrêmes liés à la maladie mentale, écrit l'historien John J. Johnston dans Le livre de l'exposition Lune . Le mot même de « lunatique », aujourd'hui heureusement dépassé, est un indicateur de l'ancienne omniprésence de cette conviction auprès du grand public comme des professionnels de la santé.

Johnston poursuit en expliquant comment Aristote croyait que la teneur élevée en eau du cerveau le rendait sensible aux phases de la Lune. Ces théories sur les « marées » de l'esprit ont entraîné une pleine lune associée à un comportement violent, à des convulsions et à une maladie mentale.

Lire la suite dans le livre d'exposition La Lune

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Des études ultérieures n'ont pas réussi à trouver de corrélation entre la Lune et la santé mentale. Une analyse de la recherche sur la « folie lunaire » publié en 1985 a conclu qu'il n'y avait aucun lien entre la Lune et des incidents tels que la criminalité, les suicides et les hospitalisations psychiatriques. Une étude récente en 2019, analysant les données de 17 966 personnes traitées dans divers services psychiatriques sur une période de 10 ans, a également trouvé ' aucune preuve que notre voisin céleste influence notre bien-être mental . '

Malgré le manque de preuves scientifiques concluantes, le lien populaire entre une Pleine Lune et un comportement extrême se poursuit. En 2007, par exemple, la police de Brighton a annoncé qu'elle serait mettre plus d'officiers en service pendant les pleines lunes pour contrer une augmentation apparente du nombre d'incidents violents.

Alors, la Lune affecte-t-elle vraiment notre santé et notre humeur ?

Il n'y a aucune preuve absolue que la Lune affecte la santé mentale et physique humaine, bien que son effet ait été observé dans d'autres organismes : les coraux, par exemple, semblent programmer leur ponte en fonction du cycle lunaire.

Quant aux humains ? Niall McCrae, auteur de La Lune et de la folie, a critiqué les études scientifiques précédentes suggérant un lien entre la Lune et la santé – mais n'écarte pas complètement un « effet lunaire ».

Nous pouvons être sûrs que la Lune n'a pas d'impact notable sur la vie de la plupart des gens la plupart du temps, mais nous ne pouvons pas exclure la possibilité de son rôle parmi divers facteurs environnementaux qui pourraient affecter notre sommeil, notre humeur et notre vitalité, il dit .

Aucune preuve scientifique convaincante que la Lune affecte la biologie humaine ou la santé mentale n'a encore été trouvée', conclut Richard Dunn dans Le livre de l'exposition Lune . Néanmoins, ses effets les plus évidents sur la Terre - à travers la lumière et la gravité et en raison de ses cycles réguliers - ont exercé une puissante influence sur la façon dont les humains ont mené leur vie, que ce soit par l'ordonnancement du temps, la capacité de naviguer ou les tentatives de déterminer ce que l'avenir pourrait tenir.

Image principale : « Impact d'un météoroïde pendant l'éclipse totale de lune », Rafael Ruiz (Photographe d'astronomie d'investissement Insight de l'année 2019)

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