Pouvons-nous éliminer la politique du salaire minimum fédéral?

A 77 ans, le salaire minimum fédéral mérite un répit dans le combat quotidien de la vie politique. Aujourd'hui, manifestants dans tout le pays demandent un minimum de 15 $. Mais peu d'observateurs pensent que ce niveau est économiquement souhaitable : encore moins pensent qu'il est probable.



Les démocrates veulent un minimum plus élevé, et le disent haut et fort. Les républicains de tendance libérale ne le font généralement pas, mais ont tendance à garder le silence parce qu'ils savent que les électeurs swing voient d'un bon œil l'augmentation des salaires des bas salaires .

Le salaire minimum est à la traîne…

L'impasse politique du Congrès signifie que le plancher salarial américain est à la traîne des revenus médians. En revanche, la croissance des salaires dans d'autres pays de l'OCDE a été bien meilleure, car ce graphique produit par le projet Hamilton spectacles:





quelle planète a le système d'anneaux le plus complexe


graphique reeves_oecd

Les pays avancés ont dépolitisé les décisions concernant le salaire minimum

Le salaire minimum fédéral est un élément bien établi de la politique américaine, et il est assez daté. Il est maintenant logique d'envisager de retirer une partie du pouvoir et de la responsabilité de fixer le taux de salaire des mains des politiciens, tout comme les taux d'intérêt sont fixés par la Réserve fédérale.



nous à l'heure du Royaume-Uni

Il ne s'agit pas d'une proposition nouvelle sur le plan international. Dans la plupart des économies avancées, les décisions concernant le salaire minimum ne sont pas purement politiques. Sur 66 pays étudié par Tito Boeri en 2009 , 24 déléguer la détermination du niveau du salaire minimum à un organe tripartite ; 26 pays fixent le salaire minimum après avoir pris conseil à la suite de consultations formelles entre le gouvernement et les représentants des employeurs et des travailleurs ; et seulement 16 pays (y compris les États-Unis) fixent le salaire minimum par un simple vote législatif.

Au Royaume-Uni, le Premier ministre conservateur David Cameron vient d'augmenter le salaire minimum national de 3 % jusqu'à 6,70 £, avec à peine un grincement de protestation de la part des employeurs ou de l'aile droite de son propre parti. Pourquoi? Parce que, comme ses deux prédécesseurs, il a simplement suivi les conseils de la Low Pay Commission, qui est composée de neuf commissaires, trois issus chacun des syndicats, des organisations patronales et du monde universitaire.

Deux options pour alléger le poids politique du salaire minimum américain

Les États-Unis peuvent-ils emboîter le pas ? Et si c'est possible, à quoi pourrait ressembler le nouveau système ? Deux options au moins méritent d'être envisagées.



1. Un conseil consultatif fédéral sur le salaire minimum . Celui-ci pourrait être composé (comme la version britannique) de neuf membres : trois représentants des organisations patronales, trois des organisations syndicales et trois économistes indépendants du travail. Le Conseil recommanderait un taux pour le salaire minimum national chaque année, qui serait ensuite adopté par le Congrès de la manière habituelle. Le Board serait fortement incité à fixer un taux susceptible d'être adopté par le Congrès, afin d'asseoir et de maintenir sa réputation : il n'y a, après tout, pas grand intérêt à siéger dans un Board qui est ignoré. La recommandation du Conseil ne serait pas contraignante et ne deviendrait pas le niveau légal de « par défaut ». Mais parce que le conseil est susceptible d'être judicieux, le Congrès serait probablement enclin à le suivre.

2. Indexation des salaires . Une alternative, favorisée par mon collègue de Brookings Gary Burtless, serait d'augmenter simultanément le salaire minimum et introduire une indexation automatique, en augmentant le salaire minimum au même taux que les prix à la consommation ou le salaire médian, de préférence ce dernier. En effet, cela ferait pour le salaire minimum ce que le président Nixon a fait pour la sécurité sociale. Le Congrès aurait le pouvoir de suspendre une augmentation – peut-être si le chômage atteignait un certain seuil – mais la position par défaut serait de lier les changements du salaire minimum aux changements du salaire médian ou de l'économie de consommation au sens large.

Dispositifs d'engagement politique en action

Ce sont deux exemples de ce que j'ai appelé des dispositifs d'engagement politique — dans un nouvel article, Ulysse va à Washington —qui aident à surmonter la myopie politique afin de soutenir les objectifs politiques à plus long terme. Dans le premier cas, en prenant conseil auprès d'une commission indépendante, l'engagement est un peu moins contraignant, même si, comme le savait James Madison, « les conseils et les vérifications des amis » peuvent avoir beaucoup de poids. L'indexation serait une forme de contrainte plus stricte, car l'inaction des politiciens conduirait à une revalorisation du salaire minimum, plutôt qu'à la stagnation actuelle.



quelle constellation est polaris dans

Pour les deux parties, il y a des attraits politiques à sous-traiter un certain pouvoir de décision sur le salaire minimum. En acceptant les conseils d'un organisme indépendant ou en permettant à l'indexation de faire son travail silencieux, les républicains peuvent tenir leurs donateurs commerciaux et leurs critiques de droite à distance ; Les démocrates peuvent faire de même pour les syndicats et la gauche politique. Parfois, la chose la plus puissante que les politiciens puissent faire est de céder du pouvoir. Le salaire minimum en est peut-être maintenant un exemple.