Joyeux anniversaire M. Pepys !

Des cadeaux et des gâteaux, ou embrasser une reine morte. Comment Samuel Pepys célébrerait-il ?



Emplacement National Maritime Museum → Lower Ground → Galerie d'expositions spéciales

23 févr. 2017

Comment Samuel Pepys a-t-il fêté son anniversaire ? Les cadeaux et les gâteaux ne suffisaient pas pour le plus grand chroniqueur du monde.





Samuel Pepys est né le 23 février 1633 au-dessus de la boutique de tailleur de son père à Salisbury Court dans l'est de Londres. Cinquième enfant et deuxième fils de Margaret et John Pepys, en 1640, Samuel était le plus vieux survivant des enfants Pepys.Lorsqu'il commença son journal en 1660, Pepys avait 26 ans. L'entrée du 23 février de cette année-là commence par « Mon anniversaire : maintenant 27 ans ». Au-delà de cette mention fugace, il y a peu pour marquer l'occasion comme un jour spécial. En fait, aucun des dix anniversaires qui figurent dans le journal (1660-1669) ne semble être loin du cours ordinaire des choses. À part l'enregistrement de son âge (à part 1668 lorsqu'il omet de mentionner son anniversaire), il n'y a aucune mention de célébrations notables que nous associerions aux anniversaires : pas de grandes fêtes, cadeaux ou gâteaux mais à la place Pepys vaque à ses affaires habituelles. , fréquentant le Navy Office, Whitehall ou Westminster, assiste à une pièce de théâtre (ou deux) et profite d'un dîner ou d'un verre de vin avec sa femme et ses amis. À son 33e anniversaire en 1666, il combina, de son propre aveu, trois de ses choses préférées : le théâtre, la musique et les femmes. Il a passé un après-midi divertissant avec l'actrice et son ancienne maîtresse, Elizabeth Knepp, qui l'a régalé avec des performances et des potins de la salle de théâtre du roi à Drury Lane. Pepys était fier et heureux de lui apprendre à chanter sa chanson qu'il a composée elle-même Beauty Retire : ' une très belle chanson, il semble être ' et a terminé son entrée d'anniversaire avec un accomplissement optimiste, ' je suis très heureux de me trouver en état de faire venir ces personnes de moi et de pouvoir les divertir, et avoir le plaisir de leurs qualités, que nul ne peut avoir plus au monde ». L'anniversaire le plus mouvementé de Pepys a peut-être eu lieu trois ans plus tard, alors qu'il coïncidait avec le mardi gras. Pepys a emmené sa femme et ses cousins ​​voir les tombes de l'abbaye de Westminster, apparemment une tradition du temps du Carême. De manière horrible, il décrit comment il a rendu hommage à la reine Catherine de Valois, épouse d'Henri V, en embrassant la bouche de ses restes squelettiques de 230 ans qui y étaient exposés. Avec satisfaction, il écrit : « C'était mon anniversaire, à trente-six ans, que j'ai embrassé une reine pour la première fois ». La journée s'est terminée avec les activités d'anniversaire plus conventionnelles de sortir pour le souper, un peu de musique et un peu de danse. Presque toutes les entrées du 23 février voient Pepys reconnaissant sa gratitude pour un autre anniversaire atteint et, «par la bénédiction de Dieu Tout-Puissant», pour sa santé et son bonheur. Il est clairement conscient de sa propre fortune et de sa mortalité. Pepys a vu beaucoup de ses frères et sœurs mourir à un jeune âge et a eu la chance de survivre à une expérience majeure de mort imminente quelques années plus tôt : une opération majeure pour retirer un gros calcul de la vessie le 26 mars 1658. Pendant les premières années après son opération, Pepys a célébré son anniversaire avec un banquet de la meilleure cuisine avec la famille et les amis qu'il a appelé son « festin de pierre ». Cela semble avoir eu plus d'importance pour Pepys que son anniversaire et a certainement été plus somptueusement célébré. Néanmoins, nous souhaitons à Samuel Pepys un très joyeux anniversaire !