A quelle distance se trouve la Lune ?

Quelle est la distance entre la Terre et la Lune ? La réponse n'est pas aussi simple que vous le pensez...



La Lune est l'objet le plus reconnaissable dans le ciel nocturne et a un impact énorme sur la vie ici sur Terre. Mais quelle est la distance exacte entre la Terre et la Lune ? Et pourquoi cette question n'est-elle pas aussi simple qu'il y paraît ? L'astronome de l'Observatoire royal Affelia Wibisono explique tout...

A quelle distance se trouve la Lune de la Terre ?

Les moyenne la distance entre la Terre et la Lune est 384 400 km (238 855 milles) .





Quelle est la distance en secondes-lumière ?

La lumière voyage à 300 000 kilomètres par seconde, il faut donc environ 1,3 seconde à la lumière pour revenir de la Lune à la Terre. En d'autres termes, la Lune est à 1,3 seconde-lumière de la Terre .

OM-3928-1_Big Moon, Little Werewolf Kirsty Paton.jpgVoir des images de la Lune à l'exposition Insight Investment Astronomy Photographer of the Year En savoir plus

Qu'est-ce qu'une année lumière ?

L'orbite elliptique de la Lune

Aucune orbite n'est parfaitement circulaire. Certains sont très proches, mais ils sont tous au moins de forme légèrement elliptique. Les astronomes peuvent mesurer à quel point une orbite est proche d'un cercle parfait en calculant son « excentricité ».



Ceci est exprimé par un nombre compris entre 0 et 1. Plus l'excentricité est proche de 0, plus l'orbite est proche d'un cercle. En fait, un cercle peut être considéré comme un type particulier d'ellipse qui a une excentricité de 0.

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L'orbite de Vénus est la moins excentrique de toutes les planètes de notre système solaire et la plus proche d'un cercle, avec une valeur de 0,007. Mercure est le plus excentrique avec une valeur de 0,2.

Les l'excentricité de l'orbite de la Lune est de 0,05 . De plus, la Terre n'est pas non plus au centre même de l'orbite de la Lune. Il est situé à l'un des foyers de l'orbite elliptique de la Lune, il est donc plus proche d'un bord de l'orbite que de l'autre.



Apogée, périgée et distance moyenne - la distance à la Lune expliquée

Les astronomes ont tendance à parler de trois nombres différents lorsqu'ils parlent de la distance entre la Terre et la Lune.

À son point le plus éloigné de la Terre, la Lune est à environ 405 696 km (252 088 miles) loin et les astronomes disent que la Lune est à apogée (« Apo » signifie « loin »).

En revanche, lorsque la Lune est à périgée (« peri » signifie « proche »), la Lune est à son approche la plus proche de la Terre . La distance entre eux n'est que de 363 104 km (225 623 miles).



Ces deux chiffres diffèrent de 42 592 km (26 465 miles) - plus de trois fois plus grand que le diamètre de la Terre ! La distance moyenne entre la Terre et la Lune est de 384 400 km (238 855 miles) .

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L'orbite elliptique de la Lune avec les distances à l'apogée et au périgée. Notez que la Terre n'est pas au centre même de l'orbite et que l'excentricité de l'orbite a été ici exagérée ! Crédit : NASA/Luc Viator/Affelia Wibisono.

La super lune et la micro lune

Mais les deux distances nous affectent-elles de quelque façon que ce soit ? Pas vraiment. La pleine lune semblera légèrement plus grande si elle se produit pendant le périgée (parfois appelée super lune) et légèrement plus petite à l'apogée (une microlune). Cependant, la différence ne sera pas facilement perceptible à l'œil nu et une comparaison photographique côte à côte est le seul moyen de vraiment la voir.



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Comparaison entre une micro lune et une super lune

Comparaison entre une micro lune et une super lune. Les super lunes semblent être 14 % plus grandes et 30 % plus lumineuses qu'une micro lune. Crédit : Marcoaliaslama.

Comment la Lune affecte-t-elle les marées ?

Nos marées sont causées par l'attraction gravitationnelle de la Lune et du Soleil et la rotation de la Terre . Les marées hautes sont les plus hautes et les marées basses sont les plus basses quand c'est une pleine lune ou une nouvelle lune en raison de l'attraction gravitationnelle de notre satellite naturel et de notre étoile. Ces marées sont appelées marées de printemps, car les marées jaillissent et reviennent, elles n'ont rien à voir avec la saison printanière. Au périgée, l'attraction gravitationnelle de la Lune sera légèrement plus forte que d'habitude et donc la différence entre les marées hautes et basses serait plus grande - mais seulement d'environ 5 cm ! De même, lorsque la Lune est à l'apogée, la différence entre les marées hautes et basses ne sera que d'environ 5 cm plus petite que d'habitude.

Diagramme des marées

Les plus grandes marées se produisent lorsque le Soleil, la Lune et la Terre s'alignent parce que l'attraction gravitationnelle du Soleil et de la Lune se combine. Les marées mortes sont plus petites et se produisent lorsque le Soleil et la Lune sont perpendiculaires l'un à l'autre. Crédit : NASA/Luc Viator/HalloweenNight/Affelia Wibisono.

A quelle distance se trouve la Lune du soleil ?

Puisque la Lune est en orbite autour de la Terre et que la Terre est en orbite autour du Soleil, la Lune et la Terre sont à la même distance moyenne du Soleil. En moyenne, la Terre et la Lune sont à environ 150 millions de kilomètres (ou 93 millions de miles) du Soleil !

Cette distance est si grande qu'il faut à la lumière huit minutes pour nous atteindre (rappelez-vous que la lumière voyage à 300 000 kilomètres par seconde). Cela signifie que si le Soleil cessait de briller en ce moment, nous ne le saurions pas avant huit minutes.

Combien de temps faut-il pour se rendre sur la Lune depuis la Terre ?

Il faudrait en moyenne trois jours , mais cela dépend de la vitesse à laquelle vous voyagez et de l'itinéraire exact que vous empruntez. Cela dépend aussi de ce que vous voulez faire – passer par la Lune ne vous oblige pas à ralentir pour entrer sur son orbite, minimisant le temps qu'il faudrait pour y arriver.

8 heures et 35 minutes

Le record du temps de trajet le plus court vers la Lune est actuellement détenu par le Nouveaux horizons vaisseau spatial avec un temps de 8 heures et 35 minutes.

1 jour 10 heures

Le premier vaisseau spatial à tenter d'atteindre la Lune était le Lune 1 en 1959. Malheureusement, il n'a pas ralenti suffisamment pour terminer sa mission, mais il a atteint le voisinage de la Lune en 34 heures (1 jour 10 heures).

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13,5 mois

INTELLIGENT 1 , un vaisseau spatial de l'Agence spatiale européenne propulsé par un moteur ionique, a été lancé en 2003. Il était très économe en carburant mais a pris 13,5 mois pour terminer son voyage !

Combien de temps les missions Apollo ont-elles mis pour atteindre la Lune ?

Les voyages spatiaux humains prendront généralement plus de temps que les voyages robotiques. En moyenne, les neuf missions en équipage vers la Lune (dont Apollo 8, Apollo 10, Apollo 13 et les six qui ont atterri à la surface) ont mis un peu plus de 78 heures (3 jours 6 heures) pour entrer en orbite lunaire. Le plus rapide était Apollo 8 qui a pris 2 jours, 21 heures et 8 minutes, tandis qu'Apollo 17 a pris le plus long avec un temps de 3 jours, 14 heures et 41 minutes (les temps incluent le temps passé en orbite terrestre).

Combien de temps faudrait-il pour aller sur la lune ?

Si vous rouliez à une vitesse de 40 mph, il vous faudrait environ 5 791 375 heures pour vous rendre sur la Lune. Cependant, cela dépend si la Lune est à l'apogée ou au périgée - et du type de voiture-fusée que vous possédez bien sûr.

Combien de temps met la Lune pour orbiter autour de la Terre ?

Les cycle de phase lunaire prend 29,5 jours pour terminer , et est directement connecté à l'orbite de la Lune autour de la Terre. Cependant, ce n'est pas le temps qu'il faut pour qu'une orbite se termine. Au lieu la Lune met 27,3 jours pour orbiter une fois autour de la Terre .

Cette différence vient de la façon dont vous mesurez les mouvements des objets dans l'espace. Comme il n'y a pas de points vraiment fixes dans l'espace pour mesurer, vous êtes obligé d'utiliser des objets qui sont considérés comme ne se déplaçant pas dans un niveau d'incertitude raisonnable.

Les étoiles et les galaxies très éloignées, bien que toutes techniquement en mouvement, ne se déplacent pas sensiblement dans le ciel aux échelles de temps humaines. Ils peuvent donc être considérés comme fixes.

Si vous mesurez l'orbite de la Lune par rapport à ces étoiles lointaines, vous obtenez 27,3 jours, la véritable période orbitale de la Lune. Cependant, les phases de la Lune dépendent de la façon dont la Lune, la Terre et le Soleil sont placés. Pendant que la Lune tourne autour de la Terre, la Terre s'est déplacée sur son orbite autour du Soleil. En effet, la Lune a besoin de quelques jours supplémentaires pour rattraper son retard et revenir au même point de l'espace par rapport au Soleil. D'où le cycle de phase lunaire de 29,5 jours.

Combien de temps dure un jour sur la Lune ?

Vous avez peut-être remarqué que la pleine Lune a toujours la même apparence. Vous voyez toujours le même motif de cratères, de collines, de vallées et de mers à la pleine lune. En fait, si vous regardez n'importe quelle phase de la Lune, elle montrera toujours les mêmes caractéristiques, bien que toutes les caractéristiques ne soient pas allumées.

En effet, la Lune tourne au même rythme qu'elle orbite autour de la Terre, à l'exception de quelques oscillations mineures (appelées libration) qui permettent de voir un peu plus la Lune. Cela signifie que nous ne voyons jamais que le côté proche de la Lune depuis la Terre, et jamais le côté éloigné. Ceci est parfois connu sous le nom de côté obscur de la Lune - non pas parce qu'il est réellement sombre, mais parce qu'il était mystérieux et inconnu jusqu'à ce que les humains l'explorent.

Le résultat est une Lune qui tourne très lentement : il faut 29,5 jours pour aller de midi à midi sur la Lune. La lumière du jour dure environ deux semaines et la nuit encore deux semaines. Cela, associé à l'absence d'atmosphère sur la Lune, signifie que la température change énormément de plus de 100°C pendant la journée à environ -150°C la nuit.

La Lune s'éloigne-t-elle de la Terre ?

Les astronomes ont découvert que la Lune s'éloigne actuellement de la Terre de 3,8 cm chaque année !

comment la pleine lune nous affecte

Les astronautes des missions Apollo 11, 14 et 15 et les deux rovers de l'Union soviétique, Lunokhod 1 et Lunokhod 2 , a laissé un total de cinq miroirs à la surface de la Lune. Les astronomes sur Terre peuvent réfléchir les faisceaux laser sur ces miroirs et enregistrer le temps qu'il faut au laser pour revenir. Nous savons à quelle vitesse le faisceau laser se déplace (la vitesse de la lumière) afin que nous puissions facilement calculer la distance parcourue par le faisceau laser. La distance Terre-Lune serait alors la moitié de cette valeur.

Le miroir rétroréflecteur laissé par Neil Armstrong et Edwin ‘Buzz’ Aldrin

Le miroir rétroréflecteur laissé par Neil Armstrong et Edwin ' Bourdonner' Aldrin dans le cadre de l'expérience de télémétrie laser lunaire . Crédit : Nasa .

Cela signifierait que dans un avenir lointain, le totaléclipses solairesappartiendrait au passé car la Lune paraîtra plus petite : par conséquent, son disque ne sera pas assez grand pour masquer complètement le Soleil. Selon la théorie, il cessera de s'éloigner de la Terre dans environ 50 milliards d'années. Cependant, le Soleil serait déjà entré dans la prochaine étape de sa vie bien avant que cela ne se produise. Au fur et à mesure qu'elle se développera en une étoile géante rouge dans 5 milliards d'années environ, elle repoussera la Lune vers la Terre, la faisant se désintégrer en raison des fortes forces de marée.

Cet article a été écrit par un astronome de l'Observatoire royal de Greenwich

01/06/2018 : Affelia Wibisono

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