L'accord avec l'Iran est-il en train de s'effondrer ? Détrompez-vous.

Les roues de l'accord avec l'Iran se détachent-elles ? Moins d'un an après que l'Iran, l'Amérique et cinq autres puissances mondiales ont signé un accord nucléaire global, un nouveau débat sur ses termes a éclaté.



A Washington, le fanfaronnade d'un éminent collaborateur de la Maison Blanche alimente les accusations républicaines selon lesquelles Le président Obama a délibérément trompé le Congrès et le pays à propos de l'Iran et de l'accord. Et à Téhéran, la frustration suscitée par l'impact résiduel des sanctions américaines a suscité des accusations de plus en plus amères de la part des dirigeants iraniens selon lesquelles les États-Unis n'ont pas respecté leur engagement. En conséquence, certains s'inquiètent que l'affaire est en danger et jettent le blâme sur le seuil de la Maison Blanche.

Les deux affirmations sont fallacieuses et méritent une réfutation plus énergique de la part de l'administration Obama. En fin de compte, cependant, le chahut suscité par les récents commentaires du conseiller adjoint à la sécurité nationale Ben Rhodes est en grande partie un drame à l'intérieur du Beltway – un drame qui offre un divertissement sans fin aux initiés de Washington mais a peu d'importance réelle pour l'accord ou la diplomatie américaine.





En revanche, le mécontentement de l'Iran présente un sérieux dilemme diplomatique pour Washington. Mais cela ne doit pas être interprété comme une preuve que l'affaire se défait. Au contraire, le chœur des plaintes de Téhéran démontre que l'accord signé en juillet 2015 fonctionne exactement comme il était prévu : prévenir les ambitions nucléaires iraniennes tout en amplifiant les incitations à une réintégration plus poussée dans l'économie mondiale.

La gestion par Obama de ce premier véritable test de l'accord nucléaire sera cruciale pour maintenir sa crédibilité. Pour le bien de l'accord et pour toute perspective d'un thermidor durable pour l'État révolutionnaire, Washington devrait résister à la tentation d'apaiser les douleurs de croissance de l'Iran après l'accord. Si les Iraniens veulent une réhabilitation économique globale, leurs dirigeants doivent adopter le type de politiques qui produiraient cela – en d'autres termes, une réforme politique, économique et étrangère significative.



Iranophobes et voleurs

Sans surprise, les responsables iraniens cherchent une solution plus rapide et ils ont lancé une campagne intense pour arracher à Washington un allégement des sanctions supplémentaires. Leur argument principal est que la théocratie s'est raidie. Lors d'une visite à Washington en avril, Valiollah Seif, le chef de la Banque centrale iranienne, a remis en question les avantages de l'accord nucléaire, insistant sur le fait que Téhéran a reçu presque rien de l'allégement des sanctions qui a été promis dans le cadre de l'accord, officiellement appelé le Plan d'action global conjoint (JCPOA) . Mohammad Javad Zarif, le ministre des Affaires étrangères du pays à la voix douce, a soutenu que les États-Unis doivent faire bien plus, avertissant que si une partie ne respecte pas l'accord, l'accord commencera à vaciller.

Et le chef suprême de l'Iran, l'ayatollah Ali Khamenei , a récemment accusé les Américains de se livrer à l'obstruction et à la tromperie, ajoutant : sur le papier, les Américains disent que les banques peuvent commercer avec l'Iran, mais dans la pratique, elles agissent de manière iranophobe au point qu'aucun commerce ne peut avoir lieu avec l'Iran.

Les changements apportés aux politiques américaines en matière de visas qui sont perçus comme limitant le rebond économique de l'Iran, la rhétorique délibérément incendiaire du Congrès américain et un récent verdict de la Cour suprême qui ouvre la voie à un versement de 2 milliards de dollars aux victimes d'attaques terroristes attribuées à Téhéran ou ses mandataires. Le président iranien Hassan Rouhani a décrit la décision comme un vol flagrant et la preuve d'une hostilité américaine persistante envers Téhéran.



Respecter notre part du marché

Le récit de Téhéran joue tout aussi bien avec ses électeurs essentiels : les agents de pouvoir de la révolution, imprégnés de récits officiels de la trahison américaine ; un citoyen iranien impatient de son dividende de la paix attendu depuis longtemps ; et une communauté d'affaires européenne impatient de récupérer sa part du gâteau après cinq années fâcheuses à devoir renoncer à un marché lucratif.

Et ce ne serait pas la première fois que Téhéran se méfie de ses obligations nucléaires parce qu'il a le sentiment malheureux que les gains sont insuffisants. En 2005, deux ans après un accord avec la Grande-Bretagne, la France et l'Allemagne pour suspendre les principaux aspects de son programme nucléaire, les dirigeants iraniens se sont aigri sur cet accord et sont revenus sur leurs positions. L'anxiété au sujet d'une répétition de la performance est incitant nouveaux efforts américains pour faciliter les affaires en Iran et un débat croissant dans la presse et sur la colline du Capitole autour d'un allégement supplémentaire des sanctions américaines.

Mais la campagne de l'Iran est fondée sur un mensonge fondamental : que Washington n'a pas respecté son engagement. En fait, Washington a pleinement respecté l'allégement des sanctions promis dans le cadre du JCPOA, et des responsables de la Maison Blanche, du Département d'État et même du bureau de l'exécution du Département du Trésor se sont engagés dans rayonnement extraordinaire pour clarifier les restrictions restantes et souligner l'engagement américain aux termes de l'accord.



[L]es récompenses des concessions nucléaires de l'Iran sont en fait largement évidentes.

De plus, les récompenses des concessions nucléaires de l'Iran sont en fait largement évidentes - dans le volume de nouveaux échanges et investissements déjà en cours ; dans la portée et la vitesse du réengagement diplomatique et commercial avec l'Iran ; dans le plus rapide que prévu reprise des exportations de pétrole. Des chefs d'État italiens et indiens, de la Corée du Sud à l'Afrique du Sud se fraient un chemin vers Téhéran, accompagnés de contingents d'investisseurs avides. Pendant ce temps, les responsables iraniens y compris Seif —chef de la même banque centrale qui était autrefois frappée de sanctions— conférences chics à la une visant à courtiser les acteurs économiques européens . La grande ruée vers l'or iranienne est en marche.

Téhéran n'a jamais été promis une roseraie

Le hic, c'est que l'argent circule plus lentement que les responsables iraniens ne semblent l'avoir anticipé - et l'effet de retombée a été presque inexistant pour l'Iranien moyen. L'explication de ce décalage est complexe et multidimensionnel.



L'Iran est avant tout durement touché par la baisse des prix du pétrole, qui ont diminué d'environ 60 pour cent depuis la signature de l'accord intérimaire sur le nucléaire en novembre 2013. Même dans le meilleur des cas, la République islamique n'a jamais été un pays particulièrement facile endroit pour faire des affaires , et nombre de ses problèmes économiques structurels ont été exacerbés par une décennie de sanctions et la mauvaise gestion particulièrement flagrante du mandat de 2005 à 2013 du président iranien Mahmoud Ahmadinejad.

La désignation de l'Iran depuis 2008 comme à haut risque et non coopératif compétence du Groupe d'action financière, un organisme multilatéral créé pour lutter contre le blanchiment d'argent et le financement du terrorisme, pose des obstacles supplémentaires pour les banques. En outre, une multitude d'autres distorsions du marché incitent les investisseurs à la prudence : la corruption , un ballonné et système bancaire opaque , un marché du travail inflexible, des clauses contractuelles peu attrayantes pour les investissements énergétiques, la domination traditionnelle du secteur public.

Les défis de Téhéran pour attirer des capitaux sont encore compliqués par sa réputation de comportement national et régional provocateur. Incendie des ambassades, arrestation de touristes et d'hommes d'affaires binational, test de missiles balistiques, rien de tout cela ne fournit un contexte propice à la réintégration de l'Iran dans l'économie mondiale. Comme le dit le vieil adage, le capital est un lâche et la République islamique est une maison hantée.

[C]apital est un lâche, et la République islamique est une maison hantée.

L'Iran a déjà vu tout cela. Des facteurs similaires ont sapé les efforts antérieurs de Téhéran pour s'ouvrir à l'économie mondiale. Au début des années 1990, après la longue guerre avec l'Irak, le président de l'époque, Ali Akbar Hashemi Rafsanjani, a recherché le commerce et les investissements étrangers dans le cadre de son vaste programme de reconstruction. Les premiers résultats ont été encourageants, mais la chute des prix du pétrole, l'endettement excessif à court terme et la perpétuation d'une politique étrangère idéologique ont éloigné les investisseurs et sapé ses réformes économiques.

Cette fois-ci, les sanctions américaines ont jeté une ombre longue. L'accord nucléaire a laissé intact un ensemble de restrictions : le principal embargo américain sur l'Iran ainsi que des mesures financières qui empêchent l'accès au dollar américain et pénalisent les pays tiers pour avoir fait des affaires avec des individus et des entités iraniens impliqués dans le terrorisme ou d'autres malversations. Les vestiges du régime de sanctions créent des problèmes de conformité vraiment épiques pour tout investisseur international. Et l'effet de gueule de bois d'une décennie d'application stricte (et coûteuse) a généré une culture de surconformité dans le secteur financier international, puisque la diligence raisonnable institutionnelle fait partie intégrante de la viabilité de l'industrie.

Les vestiges du régime de sanctions créent des problèmes de conformité vraiment épiques pour tout investisseur international.

Rien de tout cela ne devrait surprendre Téhéran ; Les responsables américains ont été clairs comme du cristal tout au long des négociations et en défendant au nom de l'accord que l'accord ne faisait que supprimer les sanctions liées au nucléaire et que les mesures américaines imposées en raison du soutien de l'Iran au terrorisme, de ses violations des droits de l'homme ou d'autres problèmes resteraient intactes. Et chaque analyste sensé a regardé au-delà de la rhétorique exagérée des opposants à l'accord, qui ont bravé contre l'accord comme une énorme manne d'argent, reconnaître que le régime de sanctions résiduel resterait un facteur important dans la situation économique de l'Iran après l'accord. Comme je l'écrivais à l'époque :

Ce qui reste [du régime de sanctions] n'est pas négligeable. Le département du Trésor américain reste le long pôle dans l'architecture des sanctions internationales, et même les mesures américaines résiduelles constitueront un puissant moyen de dissuasion contre les entreprises en Iran. Les pires acteurs iraniens resteront sanctionnés par les États-Unis – entachant, par extension, toute entreprise étrangère qui fait des affaires avec eux après l'accord. Pour les entreprises et les particuliers américains, l'embargo sur le commerce et les investissements américains en Iran criminalise même l'implication la plus tangentielle dans l'économie iranienne en dehors des secteurs spécifiques exemptés en vertu de l'accord.

L'opposition du Congrès à la levée des sanctions signifie que l'administration Obama devra s'appuyer sur des dérogations et d'autres mécanismes intrinsèquement temporaires pour annuler les mesures existantes ; cela à lui seul entraîne une incertitude suffisante pour que les principaux investisseurs du monde entier hésitent à s'engager dans le type de projets pluriannuels et de plusieurs milliards de dollars dont le secteur énergétique iranien a besoin.

La politique du battage médiatique

Donc, si cela était tout à fait prévisible, pourquoi Téhéran crie-t-il au scandale maintenant ? Contrairement aux États-Unis – où les lacunes de l'accord ont été survendues (le cas échéant) plutôt que minimisées – en Iran, il y avait un triomphalisme avec lequel l'accord a été vendu au niveau national. Cela était principalement dû aux particularités du système politique iranien. Pour éviter de donner l'impression de contrevenir aux lignes rouges articulées par Khamenei, l'autorité ultime du pays, les négociateurs iraniens ont décrit le JCPOA comme fournissant vente en gros allégement des sanctions . Rouhani a décrit le résultat comme une victoire juridique, technique et politique pour le pays, soulignant que Téhéran a obtenu plus que ce qu'on imaginait .

Les embellissements politiquement motivés de l'Iran ont été exacerbés par le battage médiatique entourant l'accord, cultivé par des entrepreneurs et des intermédiaires en herbe qui ont présenté l'Iran en termes hyperboliques comme le meilleur marché émergent pour les années à venir et l'un des opportunités les plus chaudes de la décennie. Mais bien que cela puisse offenser l'ego iranien, l'ampleur relative des opportunités en Iran est plus modeste que d'autres ouvertures économiques tant annoncées, comme la Chine. Il n'est guère inconcevable que de nombreuses banques et autres entreprises aient simplement choisi pour siéger ce premier tour .

Au tour de Téhéran d'intensifier

Ni les défis économiques de l'Iran ni les griefs de ses dirigeants ne sont l'effilochage de l'accord nucléaire ; en fait, ils ne font que souligner sa logique sous-jacente. Alors que la portée de l'accord était limitée - il ne s'agissait pas d'un rapprochement ou d'une réhabilitation en gros - nombre de ses partisans ont fait valoir que sa logique s'avérerait auto-renforçante. La réintégration progressive de l'Iran dans l'économie mondiale renforcerait les arguments de ses dirigeants en faveur d'une modération plus large de ses politiques intérieure et étrangère précisément afin d'accroître leurs avantages.

L'insatisfaction de Téhéran concernant le paiement à ce jour suggère que cette formule fonctionne. Un léger allégement des sanctions a aiguisé l'appétit entrepreneurial de l'État clérical. Malgré les invocations officielles proclamant une économie de résistance, l'afflux de nouveaux échanges et investissements d'Europe et d'Asie vers l'Iran depuis la signature de l'accord n'a fait qu'intensifier la pression pour plus et pour une diffusion plus tangible de ses avantages parmi la population iranienne. En d'autres termes, c'est le succès de l'accord nucléaire – plutôt que ses lacunes – qui motive les plaintes émanant de l'Iran.

[C]'est le succès de l'accord nucléaire, plutôt que ses lacunes, qui motive les plaintes émanant de l'Iran.

Les États-Unis ne sont pas responsables de l'hésitation du capital international et des autres contretemps économiques que Téhéran a connus au lendemain de l'accord nucléaire. La culpabilité réside, comme elle l'a toujours fait, avec l'Iran et les risques que les politiques de son gouvernement posent pour le commerce international. Si les Iraniens veulent voir leur ouverture naissante à la communauté internationale s'étendre – s'ils veulent les dividendes de la paix qui leur ont été promis, ils doivent se tourner vers leur propre leadership et ses politiques. Si le gouverneur de la Banque centrale d'Iran veut conditions normales et accès au système financier américain , comme il l'a demandé lors de sa visite à Washington, qu'il retourne à Téhéran et aide à instaurer le type de réformes qui rendraient ces objectifs possibles.

Il y a des mesures sensées que Washington peut prendre pour s'assurer que les dispositions de l'accord nucléaire sont pleinement réalisables, y compris mécanismes limités pour permettre des transactions, telles que le rapatriement d'avoirs précédemment gelés, qui sont spécifiquement autorisées dans le cadre de l'accord. De telles mesures exceptionnelles sont raisonnables, non pas parce qu'elles aident Téhéran, mais parce qu'elles contribuent à maintenir le consensus entre Washington et ses partenaires européens et aident à préserver le pouvoir de négociation de l'Occident avec toute future cible de sanctions financières américaines ou multilatérales.

date de l'alunissage

Cependant, il serait profondément préjudiciable pour Washington de fournir un soulagement unilatéral significatif à Téhéran sans concessions iraniennes réciproques supplémentaires. Et le blitz de relations publiques mené par de hauts responsables américains pour rassurer les investisseurs étrangers potentiels de l'Iran a pris un ton inconvenant, d'autant plus que les sanctions existantes interdisent aux ressortissants américains de faciliter les transactions avec l'Iran par des entités étrangères.

Ces mesures peuvent viser à renforcer la confiance, mais elles ont finalement l'effet inverse : éroder les incitations de l'Iran à respecter l'accord, sapant ainsi toute justification de changements plus larges. L'Iran reste un endroit risqué pour faire des affaires, et il est dans l'intérêt de Washington, ainsi que de ceux des Iraniens et de la communauté internationale au sens large, que Téhéran se concentre sur l'atténuation de ces risques plutôt que de chercher à renverser leurs sanctions.

L'accord nucléaire fonctionne ; La réintégration naissante de l'Iran dans l'économie mondiale intensifie les débats internes et les attentes populaires. C'est tant mieux. Mais pour obtenir plus, Téhéran devra donner plus.