'C'est la miséricorde'

La dernière entrée du journal de Donald Crowhurst avant qu'il ne disparaisse par-dessus bord. Sculpture par Tacita Dean



07 févr. 2018

The Mercy avec Colin Firth dépeint la tentative tragique de Donald Crowhurst de faire le tour du monde en solitaire lors de la première course du genre. Le spécialiste maritime Jeremy Michell met en lumière les dangers de la navigation en solitaire, les progrès de la course à la voile et l'importance de se souvenir de l'échec.





3 lumières rouges dans le ciel la nuit dernière

Par Kate Wilkinson

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Le frisson de la course

Il y a cinquante ans, le Horaires du dimanche Golden Globe est devenu la première course de yachts autour du monde sans escale en solitaire. S'appuyant sur la célébrité internationale de la circumnavigation de Francis Chichester en 1966-67, le journal britannique a lancé un événement de voile pour capturer l'imagination du monde - la compétition ultime d'habileté et d'endurance, et ouverte à tous, amateurs inclus.

'Les courses de yachts dans ce pays ont toujours été importantes, mais elles avaient tendance à être assez élitistes dans le passé', explique Jeremy Michell, instructeur de voile et membre de l'équipe de conservation du National Maritime Museum, 'Le Golden Globe s'est ouvert dans un monde plus populaire pensez à l'idée que des gens qui ne sont pas riches pourraient y participer.

Le yachting a vraiment commencé lorsque le roi Charles II a apporté son enthousiasme pour l'activité en Angleterre à son retour d'exil en 1660 et a couru des yachts sur la Tamise contre son frère pour des paris énormes. À la fin des années 1870, Lord Brassey réalisa le premier tour du monde en yacht privé, se construisant une goélette à trois mâts à vapeur appelée « Sunbeam » et naviguant autour du monde avec sa famille. Les bateaux figure de proue est exposé au National Maritime Museum.



Le Golden Globe a ouvert dans un esprit plus populaire l'idée que les gens qui ne sont pas riches pourraient aller y participer.

Homme d'affaires en difficulté et amateur de voile, Donald Crowhurst était l'opprimé classique lorsqu'il a participé à la compétition de 1968. Mettant tout dans la course, il avait signé un contrat avec son sponsor dont la clause de pénalité signifiait qu'il perdrait sa maison et son entreprise s'il ne finissait pas.

Une aventure vouée à l'échec

Crowhurst a fait ses adieux à sa femme et à ses quatre enfants lors du dernier jour éligible de la course à bord du Teignmouth Electron, un trimaran qu'il avait à peine navigué avant de partir. Il avait prévu d'équiper le navire de ses propres dispositifs de sécurité, dont il espérait que le succès relancerait son entreprise de technologie de navigation maritime, Electron Utilization Ltd. Mais il n'avait pas terminé les travaux avant de quitter les côtes britanniques, le laissant dans la foulée de peaufiner pendant la navigation.



Il n'a pas fallu longtemps à Crowhurst pour réaliser à quel point il serait dangereusement mal équipé pour affronter les vagues de l'océan Austral. S'il continuait, il pourrait mourir, mais arrêter de fumer le ruinerait financièrement.

Pendant un moment, il a semblé que l'amateur courageux pouvait voler la course lorsque Crowhurst a commencé à signaler de fausses coordonnées montrant des gains de distance incroyables. La supercherie a pris fin lorsqu'après des semaines seul en mer sous une immense pression physique, personnelle et financière, il s'est suicidé. Cela semblait la cause la plus probable de sa disparition : lorsque les sauveteurs ont retrouvé son trimaran abandonné, ils ont découvert des journaux de bord et des rames d'entrées de journal montrant un esprit effondré.

la miséricorde



La tragédie de Crowhurst a fait sensation dans le monde entier. Les Horaires du dimanche Le Golden Globe ne s'est plus présenté et son vainqueur, Robin Knox-Johnston, a fait don de ses 5 000 £ de gains à la famille en deuil de Crowhurst. Knox-Johnston était le seul concurrent à terminer la course, les autres concurrents ayant été contraints à l'abandon en cours de route.

Solitude en mer

Le comportement de Crowhurst était considéré par beaucoup comme insensé et imprudent. Il était certainement sous-préparé et ses faux reportages mettaient une pression inutile sur ses concurrents. Une mauvaise décision a suivi une autre, et il a rapidement été perdu dans une situation cauchemardesque. Comment a-t-il pu laisser les choses aller si mal ?

Michell dit qu'il est important de ne pas sous-estimer à la fois le défi physique et mental d'un voyage en solo : « À moins que vous n'ayez fait ce genre de course, il est très difficile de porter un jugement sur les points déclencheurs pour faire perdre la tête à quelqu'un dans de cette façon et potentiellement se suicider.

Seul en mer, vous pourriez dormir environ 20 minutes avant de vous lever à nouveau pour faire quelque chose. Jouant les rôles de tout un équipage, vous devez être mentalement alerte tout le temps. Un petit changement de son sur le bateau pourrait vous réveiller.

À moins que vous n'ayez fait ce genre de course, il est très difficile de porter un jugement sur les points de déclenchement pour faire perdre la tête à quelqu'un de cette façon et potentiellement se suicider.

Non seulement cela, sans personne à qui parler, 'vous n'avez personne pour soulager les problèmes émotionnels que vous pourriez avoir, que ce soit la frustration, la colère, la tristesse, la solitude'. Michell connaît ceux qui ont parcouru de longues distances par eux-mêmes. Au cours d'un voyage transatlantique, un ami appelait n'importe quel navire qu'il voyait juste pour le plaisir d'une autre voix (ainsi que pour confirmer sa position avec leur navigation) : « Il a dit que vous pourriez finir en larmes sur les choses les plus stupides parce que c'est le seule libération émotionnelle que vous avez.

Bien qu'à la maison, cela puisse sembler bizarre, lorsque vous êtes seul, c'est une expérience émotionnelle très différente, dit Michell.

Jeremy Michell, plaisancier passionné et membre de l

Courses du 21e siècle

Bien que les enjeux soient importants, naviguer autour du monde en solitaire continue de présenter un défi attrayant. Le yachting est plus populaire que jamais et il y a eu de nombreux événements de course réussis dans le monde entier.

Qu'est-ce qui a changé dans les courses de yachts entre maintenant et l'époque de Crowhurst ?

Michell énumère les améliorations apportées à la technologie à bord : l'utilisation de l'hydraulique pour maintenir le yacht stable, l'équipement électronique pour les treuils, le levage et la descente des voiles. Plus important encore, il y a la communication. Les téléphones satellites et les balises permettent aux gens de savoir où vous êtes. En bref, « il y a beaucoup plus de filet de sécurité », dit Michell.

combien de jours dans un mois en moyenne

Aujourd'hui, il serait inimaginable pour un marin de l'expérience limitée de Crowhurst de participer à un voyage aussi exigeant. Le Vendée Globe, course autour du monde en solitaire sans escale fondée en 1989, oblige ses concurrents à suivre un entraînement de survie avant de participer.

Commémorer l'échec

Les musées royaux de Greenwich accueillent certaines des histoires maritimes les plus dramatiques, les plus impressionnantes et les plus réussies à travers les objets exposés et en conservation. Les garde-temps marins du 18e siècle de John Harrison dans l'Observatoire royal ont été les premiers instruments à résoudre le problème de trouver la longitude en mer.

Également dans notre collection se trouve Donald Crowhurst « Navicateur » , qu'il a produit et emporté avec lui dans son voyage condamné. Une série de photographies saisissantes de l'artiste Tacita Dean, du trimaran abandonné de Crowhurst sur la côte de l'île Cayman Brac, est exposée gratuitement à la Queen's House. Au National Maritime Museum, vous pouvez trouver la sculpture de l'artiste, des mots « C'est la miséricorde », qui font référence à la dernière entrée du journal de Crowhurst.

Teignmouth Electron de Tacita Dean, avec lAlors pourquoi conserver le souvenir d'un événement aussi triste de l'histoire maritime ?

' Il est toujours bon de se rappeler que la vie n'est pas une longue séquence de victoires réussies ', dit Michell, ' il n'a jamais été évident que la Grande-Bretagne serait une nation maritime de premier plan : cela s'est produit à travers des incidents, des revers, des circonstances, des échecs et des succès. Pour ce qui est de la voile et de notre industrie du yachting, c'est exactement la même chose.'

L'histoire de Crowhurst est un rappel utile des dangers de la navigation de plaisance et aurait eu un impact sur la réglementation d'événements de course similaires depuis 1968. 'De l'échec peut naître une sorte de succès qui le rend plus sûr pour les autres', déclare Michell.

Donald Crowhurst

Le renouveau de la course

2018 marque le 50e anniversaire de cette première course malheureuse. Après un certain nombre de livres et de documentaires au fil des ans, Colin Firth joue Crowhurst dans le prochain film, La Miséricorde, qui devrait à nouveau fasciner le public. Dans un précédent aperçu du film l'année dernière, Robin Knox-Johnston a exprimé sa satisfaction à l'égard du film dans une interview avec le magazine Yachting & Boating World.

Plus tard dans l'année, la course du Golden Globe sera relancée pour tester les marins dans les mêmes circonstances que Crowhurst et Knox-Johnston. Aucune technologie satellitaire moderne n'est autorisée pour la navigation - au lieu de cela, les concurrents doivent utiliser leurs compétences avec des instruments tels que des sextants pour effectuer les calculs nécessaires afin de suivre une bonne trajectoire.

Par mesure de sécurité, le site Internet de la course précise que :

'Tous les participants seront suivis 24h/24 et 7j/7 par satellite, mais les concurrents ne pourront pas interroger ces informations à moins qu'une urgence ne se produise et qu'ils ouvrent leur coffre-fort scellé contenant un GPS et un téléphone satellite.'

Contrairement à la course d'origine, les participants doivent démontrer une expérience préalable d'au moins 8 000 milles en navigation océanique et 2 000 milles supplémentaires en solo.

En juillet, les concurrents partiront pour un défi pas comme les autres.

Même après 50 ans, les événements de 1968 continuent de hanter et d'inspirer l'imagination du monde.

Image de bannière : « C'est la miséricorde » par Tacita Dean, avec l'aimable autorisation de l'artiste et de la Frith Street Gallery.

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Les avantages pour les membres incluent des événements tels que la projection exclusive en avant-première de la miséricorde le 8 novembre, arrangé avec STUDIOCANAL, la veille de la sortie officielle au cinéma.

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