Journal de la croisière du HMS Maender

Emplacement Musée National de la Marine

18 août 2011





Le ‘journal de croisière de H.M. Navire Maender’ conservé par le capitaine Henry Keppel et magnifiquement illustré par Oswald Brierly.



Le journal documente un voyage à travers l'hémisphère sud entrepris entre 1847 et 1851.



Équipage des alligators de tir Maender, par Oswald Brierly, 1847-1851. Extrait du Journal de croisière de H.M.Outre le tarif standard des bulletins météorologiques et les directions dans lesquelles le Maender parcourus, sont de nombreux passages décrivant la vie à bord. Malheureusement pour les personnes impliquées, ces descriptions impliquent trop souvent la mort d'un membre d'équipage, tels étaient les dangers d'une vie en mer. Des récits évocateurs de lieux et de cultures exotiques sont donnés, rendus vivants par les images détaillées de Brierly. À une occasion, des « centaines d'alligators » ont été observés sur les rives de la rivière Chamatla au Mexique. Plusieurs ont été abattus et deux têtes emportées à bord du navire.



informations sur la reine elizabeth

Tout en employant un langage qui nous ferait froncer les sourcils aujourd'hui, Keppel raconte des contacts avec des gens de Nouvelle-Irlande, de Papouasie-Nouvelle-Guinée, écrivant que le navire a été approché par «de nombreux canoës avec les sauvages les plus extraordinairement peints que nous ayons jamais vus… offrant des fruits, des lances , écaille de tortue, noix de coco et curiosités en échange de bouteilles vides, de bouts d'arceaux de fer etc.' En tant que témoignage historique des actions et des mentalités de ceux des générations passées, des passages comme celui-ci sont, bien sûr, extrêmement révélateurs.



De peur que nous ne nous emballions cependant, il est toujours clair qu'il s'agit du journal d'un homme de la marine avec des préoccupations navales, bien qu'écrit avec une touche de style linguistique. Ainsi, Singapour est décrite par Keppel comme un lieu de commerce international, « l'emporium de toutes les tribus commerçantes de l'archipel oriental ». Avec un enthousiasme impérialiste typique, il écrit sur le « résultat magique » des efforts de Sir Stamford Raffles.



Des commentaires un peu moins élogieux sont réservés à Sir John Davis, ancien gouverneur de Hong Kong, pour son traité de 1847 censé assurer l'accès des étrangers à la ville de Canton deux ans plus tard. À l'idée que les Chinois ne respecteraient pas le traité, l'approche belliqueuse de Keppel en matière de diplomatie se révèle lorsqu'il note sarcastiquement que « nous nous soumettrons à toute indignité plutôt que d'avoir recours aux hostilités ». Du traité lui-même, il écrit simplement : « une folie en amène une autre » ; une tournure de phrase dont nous ferions tous bien de nous souvenir.

cycle des phases de la lune

Alors qu'il se trouvait dans les eaux chinoises, Keppel a eu l'occasion d'enquêter sur le système de piraterie qui prévalait alors dans la région. Accompagné de la belle image de Brierly, il relate la disparition de « plusieurs coupe-opiums ».



Capitaine, plus tard amiral, Sir Henry Keppel était un officier de marine d'une grande habileté et courage. Sixième fils du quatrième comte d'Albemarle, Keppel entra dans la marine à l'âge de 12 ans et servit aux Antilles et à la station de Chine. En 1847, il est nommé au Maender et commença le voyage décrit dans le journal.



Actif qui excellait au combat, à son arrivée en Tasmanie, Keppel a peut-être démontré pourquoi son entrée dans le Oxford Dictionary of National Biography l'a décrit comme un homme «trop excitable et précipité pour être un amiral couronné de succès en temps de paix». Sans véritable combat à mener, l'équipage du Maender a organisé une simulation de bataille pour le plus grand plaisir des habitants de Hobart. À quel point cet exercice de stimulation du moral a été un succès pour l'équipage du Maender est une autre affaire, car leur attaque a été repoussée par le régiment en défense.

Bon nombre des événements décrits par Keppel ont été observés par le peintre de marine Sir Oswald Brierly qui avait rejoint le Maender en 1850. Il était à bord du navire lorsqu'il a quitté la Nouvelle-Zélande le 10 juin 1850, après quoi elle a navigué le long des côtes du Chili, du Pérou et du Mexique, pour finalement arriver à Spithead, le 29 juillet 1851. En fait, on pourrait imaginer que c'est Brierly, dirigé par la silhouette pointée de Keppel, était assis en train de dessiner l'île Norfolk dans l'une des images.



Brierly, un artiste de renom, naviguera avec Keppel sur deux autres navires pendant la guerre de Crimée. Souvent sous le feu de l'ennemi, il était employé par le Nouvelles illustrées de Londres pour esquisser les engagements dont il a été témoin. Tout au long de la Maender journal son habileté à suggérer le mouvement et l'action dans ses illustrations (précisément les compétences si appréciées par le Nouvelles illustrées de Londres ) transparaît, rendant le volume aussi passionnant qu'informatif.



Richard, archiviste adjoint