La paix au Myanmar dépend du règlement de conflits ethniques séculaires

Le Myanmar a obtenu son indépendance de la domination coloniale britannique en 1948. Malheureusement, son histoire depuis lors a été massivement malheureuse. D'être le pays le mieux éduqué (à l'exception du Japon) d'Asie de l'Est, il est passé en spirale au cours des 65 années qui ont suivi pour devenir peut-être le moins éduqué ainsi que l'un des plus pauvres. La principale cause de ce déclin était la plus longue guerre civile au monde au cours de laquelle la majorité ethnique bouddhiste Bamar de la vallée centrale a cherché à dominer des dizaines de minorités ethniques non bouddhistes habitant les régions frontalières montagneuses.





Des élections remarquablement libres et équitables en 2015 ont été remportées par la Ligue nationale pour la démocratie (NLD) dirigée par Daw Aung San Suu Kyi, qui avait passé la majeure partie des 25 années précédentes en résidence surveillée par les dirigeants militaires du pays. Son gouvernement a pris ses fonctions en avril 2016 avec le contrôle du parlement, mais elle a été exclue de la présidence par une disposition de la constitution rédigée par l'armée du pays de 2008. Le président, U Htin Kyaw, est un dirigeant de la NLD et un proche collaborateur de Daw Suu. Elle gouverne dans le poste nouvellement créé de conseiller d'État et de ministre des Affaires étrangères.



La priorité absolue du gouvernement de Daw Suu est de ramener la paix dans le pays, mais, à l'approche de son premier anniversaire, les perspectives de paix avec les minorités ethniques sont décourageantes. Par ailleurs, un nouveau conflit a dominé l'actualité birmane ces derniers mois : le sort de la communauté musulmane Rohingya.



Conflit avec la communauté Rohingya

La gouvernance post-indépendance du Myanmar était si mauvaise (dirigée par des dirigeants militaires autoritaires de 1962 à 2011) qu'aucun recensement crédible n'avait été effectué, alimentant des rumeurs qui exacerbaient les conflits interethniques. le Recensement soutenu par les Nations Unies en 2014 produit un chiffre fiable de la population totale de 51,4 millions. La majorité ethnique Bamar représenterait 68 pour cent du total, tandis que la plus grande (Shan) des nombreuses minorités représentait 9 pour cent. Par religion, 88 % de la population était bouddhiste, 6 % chrétienne et 4 % musulmane. Ces chiffres sur l'ethnicité et la religion sont cependant moins fiables. Par exemple, de nombreuses familles sont d'origine ethnique mixte, mais les recenseurs ont dû les enregistrer comme l'une des 135 ethnies officielles.



La situation des Rohingyas concerne relativement peu de personnes mais peut être le conflit ethnique le plus difficile à résoudre.



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La situation des Rohingyas concerne relativement peu de personnes mais peut être le conflit ethnique le plus difficile à résoudre. Les communautés musulmanes dispersées à travers le pays existent depuis des siècles, vivant généralement en paix parmi leurs voisins bouddhistes. Les Rohingyas sont la plus grande de ces communautés, environ 1,3 million sur les 2,5 millions de musulmans au total, et sont confinés à une petite partie du pays, sur la côte de l'océan Indien (Arakan) à la frontière du Bangladesh.



Une partie du problème des Rohingyas est qu'ils résident dans l'État de Rakhine, l'une des 14 principales régions administratives du Myanmar. Le plus grand groupe ethnique de l'État de Rakhine, les bouddhistes de Rakhine, en veut profondément à la majorité Bamar du pays pour les avoir réprimés. Ce sentiment alimente leur aversion pour les Rohingyas qui sont perçus comme les évinçant.

Une autre partie du problème réside dans les récits contradictoires sur les origines du peuple Rohingya. Il est clair que pendant la domination britannique des années 1870 à 1948, les musulmans ont immigré au Myanmar de l'Inde coloniale, qui comprenait l'actuel Bangladesh. Il n'est pas si clair combien de musulmans bengalis du Bangladesh se sont installés dans l'État de Rakhine après l'indépendance de la Birmanie. Contre toute évidence, les Rohingyas ont été dépeints comme une menace existentielle pour les bouddhistes Rakhine en les reproduisant dans le but de créer le seul État à majorité musulmane du pays. Une flambée de violence anti-Rohingya particulièrement brutale s'est produite en 2012, portant à 130 000 ou plus le nombre de camps de réfugiés lamentables.



Puis, en octobre 2016, trois unités des gardes-frontières du Myanmar ont été attaquées et neuf officiers ont été tués. Les attaques auraient été perpétrées par des insurgés musulmans basés au Bangladesh. En réponse, l'armée birmane a organisé une opération de contre-insurrection qui a déplacé 90 000 autres résidents, principalement des Rohingyas, et qui, selon un récent rapport de l'ONU, a impliqué une série d'atrocités graves.



Paix avec les minorités ethniques

Des attaques anti-musulmanes ont eu lieu dans d'autres régions du Myanmar ces dernières années, encouragées par un mouvement nationaliste-bouddhiste extrême qui s'est développé alors que la répression gouvernementale de la dissidence a commencé à s'atténuer après 2010. Il est difficile pour les Américains d'imaginer la profondeur du sentiment anti-musulman. parmi la population bouddhiste du Myanmar. Daw Suu a été vivement critiquée pour ne pas avoir dénoncé avec force les mauvais traitements infligés aux Rohingyas, mais elle perdrait sa capacité à gouverner le pays si elle le faisait et compromettrait ses chances de parvenir à la paix avec les autres minorités ethniques.

Le gouvernement dirigé par le général à la retraite Thein Sein (2011-2016) a également fait de la paix une priorité absolue. Il a lancé des négociations sur un accord national de cessez-le-feu comme première étape vers la création d'une structure fédérale tolérable pour les minorités ethniques. Avant de remettre le pouvoir, cependant, le gouvernement de Thein Sein n'a réussi à persuader qu'environ la moitié des groupes ethniques armés de signer le cessez-le-feu. Alors que le gouvernement de Daw Suu a investi une nouvelle énergie et un nouvel espoir dans le processus de paix, malheureusement, l'espoir a glissé ces derniers mois.



Une guerre civile axée sur les ressources

Les régions frontalières du Myanmar sont riches en ressources minérales et forestières : jade, cuivre, or, étain, teck, caoutchouc, etc. Après l'indépendance, l'armée a sauvé le pays de la prise de pouvoir par les communistes ou de l'éclatement en nations ethniques plus petites, avec le but ultime d'assimiler toutes les minorités ethniques et confessions à la majorité bouddhiste Bamar. Il a maintenu son contrôle du cœur du pays en extrayant des ressources naturelles, y compris du gaz naturel à partir de champs offshore qu'il a commencé à exporter vers la Thaïlande vers 2000 et vers la Chine vers 2014. Les minorités ethniques ont pu faire passer suffisamment de ressources en contrebande vers la Chine, la Thaïlande et l'Inde voisines. obtenir les armes nécessaires pour défendre leurs territoires contre l'armée gouvernementale. Trouver une formule pour partager les richesses du pays entre la majorité Bamar et les minorités ethniques pourrait s'avérer être la partie la plus difficile de faire la paix.



Malgré la tragédie, l'espoir demeure pour la démocratie

Plus tôt cette année, U Ko Ni, une personnalité musulmane de premier plan et conseiller juridique de Daw Suu, a été abattu à l'aéroport de Yangon. On suppose que U Ko Ni a été ciblé parce qu'il travaillait sur des amendements à la constitution de 2008 qui auraient limité le pouvoir politique de l'armée, non pas parce qu'il était musulman L'assassinat de .U Ko Ni a été largement rapporté dans la presse internationale, exacerbant les inquiétudes concernant la transition du Myanmar vers un régime démocratique et le leadership de Daw Suu.

Une question politique cruciale aujourd'hui est de savoir si le processus de paix lancé par Daw Suu fera le travail ou doit être révisé ou remplacé.



Bien qu'il s'agisse d'un sérieux revers pour le pays, il est peu probable qu'il ait une incidence sur le défi existentiel du pays de parvenir à la paix. Le prochain point de repère sera la deuxième session de la conférence de paix de Panglong du 21e siècle, la première semaine de mai. Alors que la première session, en août dernier , était simplement une plate-forme permettant aux parties prenantes d'exprimer leurs préoccupations et leurs objectifs, la session de mai recherchera un consensus sur des principes ou des actions spécifiques. Mais comme le processus de paix s'étendra probablement sur cinq ans ou plus, le résultat de mai sera en grande partie symbolique plutôt qu'un grand pas en avant.



Une question politique cruciale aujourd'hui est de savoir si le processus de paix lancé par Daw Suu fera le travail ou doit être révisé ou remplacé. Une autre question importante est ce que la communauté diplomatique et humanitaire étrangère devrait faire pour soutenir le processus de paix. Mon point de vue personnel, basé sur plus d'une douzaine de visites dans le pays depuis 2010 et des recherches constantes, est que les étrangers peuvent faire plus de mal que de bien. Depuis 2011, le gouvernement du Myanmar est submergé par des étrangers qui connaissent trop peu l'histoire et la culture du pays. Le chemin vers une meilleure gouvernance pourrait être plus court si Daw Suu et ses ministres disposaient de plus d'espace pour étudier les options et apprendre de leurs erreurs sans autant de quarts du lundi matin par des visiteurs bien intentionnés mais ignorants.