Robinson Crusoë

Comment un marin écossais a-t-il inspiré Daniel Defoe à écrire Robinson Crusoé ?



Robinson Crusoë

Robinson Crusoé est le héros du célèbre roman de Daniel Defoe de 1719 qui raconte l'histoire d'un homme rejeté sur une île des Caraïbes pendant 26 ans.

Defoe a basé l'île de Crusoé sur des descriptions de l'île de Tobago, une petite île au large de Trinidad. Dans le roman, Crusoe non seulement survit mais prospère sur l'île, construisant une vaste ferme et employant finalement des travailleurs européens et amérindiens. Crusoe revient enfin en Grande-Bretagne en tant qu'homme riche de corps et d'âme.





Qui a inspiré le personnage de Crusoé ?

Le roman de Defoe a été inspiré par l'histoire d'Alexander Selkirk, un marin écossais de Fife qui avait échoué sur l'île du Pacifique de Juan Fernandez pendant quatre ans et quatre mois. Né en 1676, Selkirk est nommé capitaine de navigation du Cinq ports en 1703 pour son voyage de pillage des colonies espagnoles et de la navigation sur la côte sud-américaine du Pacifique.

Après une dispute avec son capitaine, Selkirk est débarqué sur l'île inhabitée de Juan Fernandez avec un mousquet, de la poudre, des balles, des outils, des vêtements, une hache et une bible. Lorsqu'il fut finalement secouru en 1709, après plus de quatre ans abandonnés seul sur l'île, on dit qu'il avait pratiquement perdu le pouvoir de la parole. Selkirk apprit plus tard que le navire, Cinq Portos, avait été perdu de toutes les mains.