La recherche de Shackleton pour le pôle Sud

Découvrez pourquoi Shackleton était à 97 milles de découvrir le pôle Sud



Exploration du pôle Sud : Sir Ernest Shackleton

En 1907, Ernest Shackleton se lance dans une expédition au pôle Sud à bord de son navire Nemrod . Il a presque réussi, tombant à seulement 97 milles.

Sir Ernest Shackleton a eu son premier aperçu de l'exploration polaire lorsqu'il a voyagé avec Robert Falcon Scott dans l'Antarctique en 1901. Bien qu'il ait été renvoyé du voyage en raison de problèmes de santé, Shackleton a juré de retourner dans l'Antarctique et de faire ses preuves en tant que explorateur polaire.





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La première expédition en solo de Shackleton

Le 7 août 1907, avec le soutien de divers sponsors, dont le constructeur naval de Clydebank William Beardmore, plus tard Lord Invernairn, le navire de Shackleton Nemrod mettre les voiles pour l'Antarctique. Nemrod était un vieux navire arctique en mauvais état. À bord se trouvaient un équipage mixte de scientifiques, de marins, de civils et même un invité payant. Pour le transport sur la glace, des poneys, des chiens et une automobile ont été emmenés.

Le camp de base a été établi au cap Royds dans la baie McMurdo. Cela s'est avéré controversé, car Scott avait revendiqué des « droits territoriaux » sur cette zone et Shackleton avait accepté de ne pas y atterrir. À bord Nemrod, étaient des Australiens recrutés pendant le voyage vers le sud, y compris les géologues professeur Edgeworth David (qui était né au Pays de Galles) et Douglas Mawson. En 1908, David a dirigé le groupe qui a escaladé le volcan actif de l'île de Ross, le mont Erebus. Il a également dirigé l'équipe qui a atteint le pôle magnétique sud en 1909.



97 milles du pôle

L'objectif principal de cette expédition, cependant, était le groupe de Shackleton se dirigeant vers le pôle. Accompagné de Frank Wild, Eric Marshall et Jameson Boyd Adams, il partit le 29 octobre 1908. Des poneys étaient initialement utilisés pour tirer les traîneaux mais ils sont tous morts après avoir beaucoup souffert dans des conditions négatives.

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Les hommes ont atteint le haut plateau polaire en décembre 1909 et l'ont revendiqué pour le roi Édouard VII. Le 9 janvier, menacé de mourir de faim, Shackleton décide de rebrousser chemin. Il avait atteint 88°23' sud, à seulement 97 milles du pôle. La décision leur a sauvé la vie, mais le voyage de retour de trois mois à la base a été éprouvant.

À son retour en Grande-Bretagne, Shackleton a été salué comme un héros national et fait chevalier.



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