Traite transatlantique des esclaves et abolition

Comment la traite des esclaves s'est-elle terminée en Grande-Bretagne ?

La campagne pour mettre fin à l'esclavage a commencé à la fin du XVIIIe siècle. Parallèlement au travail de militants célèbres et d'anciens esclaves vivant à Londres, l'un des événements clés du mouvement abolitionniste a été une rébellion sur l'île d'Haïti.



Expédition dans la piscine de Londres par Robert Dodd

Expédition dans la piscine de Londres, XVIIIe siècle

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Faits saillants sur la traite transatlantique des esclaves

  • Entre 1662 et 1807, les navires coloniaux britanniques et britanniques ont acheté environ 3 415 500 Africains. De ce nombre, 2 964 800 ont survécu au « passage du milieu » et ont été vendus comme esclaves dans les Amériques.
  • La traite transatlantique des esclaves a été la plus grande migration forcée de l'histoire de l'humanité et a complètement changé l'Afrique, les Amériques et l'Europe.
  • Seul le Portugal/Brésil a transporté plus d'Africains de l'autre côté de l'Atlantique que la Grande-Bretagne.
  • Jusque dans les années 1730, Londres dominait le commerce britannique des esclaves. Il a continué à envoyer des navires en Afrique de l'Ouest jusqu'à la fin du commerce en 1807.
  • En raison de la taille de Londres et de l'ampleur des activités du port, on oublie souvent que la capitale était un important centre d'esclavage.
  • Entre 1699 et 1807, les ports coloniaux britanniques et britanniques ont organisé 12 103 voyages d'esclavagistes, dont 3 351 au départ de Londres.

L'abolition : des campagnes

Alors que le commerce des esclaves atteignait son apogée dans les années 1780, de plus en plus de gens ont commencé à exprimer leurs inquiétudes concernant les implications morales de l'esclavage et la brutalité du système. Dès le début, le commerce inhumain avait suscité la controverse. Londres était le centre de la campagne pour l'abolition, abritant à la fois le Parlement et les importantes institutions financières de la City. Dès 1776, la Chambre des communes a débattu d'une motion « que la traite des esclaves est contraire aux lois de Dieu et aux droits de l'homme ».

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Ignace Sancho

Ignace Sancho

Ignace Sancho, 1729-80



Ignatius Sancho est né en 1729 sur un navire négrier à destination des Caraïbes. Orphelin à l'âge de deux ans, il est emmené en Grande-Bretagne où il est confié à trois sœurs à Greenwich. Une rencontre fortuite avec le duc de Montagu (1690-1749) changea la vie du jeune Sancho. Montagu a été pris par l'intelligence de l'enfant et a encouragé son éducation. Après la mort de Montagu en 1749, Sancho a persuadé sa veuve de l'éloigner de ses maîtresses, et elle l'a engagé comme majordome.

Avec le soutien de la famille Montagu, Sancho a établi une épicerie à Westminster (vendant ironiquement des produits produits par des esclaves). Sa richesse et ses biens lui assurèrent le vote. Sancho s'est installé et a correspondu avec un cercle social large et influent de nobles, d'acteurs, d'écrivains, d'artistes et de politiciens. Il était un partisan et mécène des arts, en plus d'être un compositeur à part entière. Sancho mourut en décembre 1780 et fut le premier Africain en Grande-Bretagne à recevoir une nécrologie.

Olaudah Equiano

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Olaudah Equiano a également été une figure extrêmement importante dans la campagne pour l'abolition. Selon son autobiographie, Equiano a été capturé en Afrique de l'Ouest, transporté de force vers les Amériques et vendu en esclavage. Il a finalement réussi à acheter sa liberté. Equiano a publié son autobiographie – Le récit intéressant et autres écrits – en 1789. Il a été réimprimé à plusieurs reprises, devenant l'une des condamnations les plus puissantes du commerce et une pièce extrêmement importante de la littérature abolitionniste.

La tâche des abolitionnistes était énorme. Le Parlement a adopté une loi limitant le nombre d'Africains pouvant être transportés sur un navire individuel, mais l'ampleur du commerce a continué de croître tout au long de la campagne d'abolition. Entre 1791 et 1800, environ 1 340 voyages d'esclavagistes ont été organisés depuis les ports britanniques, transportant près de 400 000 Africains vers les Amériques. Rien qu'en 1798, près de 150 navires quittent Liverpool pour l'Afrique de l'Ouest. De nouvelles colonies dans les Caraïbes et la demande continue des consommateurs pour les produits des plantations ont alimenté le commerce.



Thomas Clarkson et William Wilberforce

traite des esclaves africains

Clarkson et Wilberforce étaient deux des abolitionnistes les plus en vue, jouant un rôle essentiel dans le succès final de la campagne. Clarkson était un militant et un lobbyiste infatigable. Il fit une étude approfondie des horreurs du commerce et publia ses découvertes. Clarkson a fait une tournée en Grande-Bretagne et en Europe pour faire passer le mot abolitionniste et inspirer l'action. En conséquence, la campagne pour l'abolition est devenue un mouvement de masse populaire.

William Wilberforce était la figure clé soutenant la cause au sein du Parlement. En 1806-07, alors que la campagne d'abolition prend de l'ampleur, il fait une percée. Une législation a finalement été adoptée à la fois par les Communes et les Lords, ce qui a mis fin à l'implication de la Grande-Bretagne dans le commerce. Le projet de loi a reçu la sanction royale en mars et le commerce a été rendu illégal à partir du 1er mai 1807. Il était désormais illégal pour tout navire britannique ou britannique de faire le commerce d'esclaves.

Bien que les abolitionnistes aient gagné la fin de l'implication de la Grande-Bretagne dans le commerce, l'esclavage des plantations existait toujours dans les colonies britanniques. L'abolition de l'esclavage est maintenant devenue le principal objectif de la campagne, bien que ce fut une lutte longue et difficile. L'émancipation totale n'a été obtenue qu'en 1838 et aucun des ex-esclaves n'a reçu de compensation.



L'abolition : la révolution haïtienne

À la fin du XVIIIe siècle, un mouvement a commencé à mettre fin à la traite des esclaves - le commerce transatlantique par des marchands européens de personnes originaires d'Afrique, en échange de produits manufacturés. Ces captifs ont été transportés vers les Amériques ou les Caraïbes pour être vendus aux propriétaires de plantations, qui avaient besoin d'une main-d'œuvre massive pour cultiver et récolter des cultures telles que le coton, le sucre et le tabac. La campagne pour mettre fin à l'esclavage a coïncidé avec les soulèvements de la Révolution française et les représailles des communautés réduites en esclavage dans les colonies britanniques.

Révolution à Saint Domingue

Le 23 août 1791, une révolte massive des esclaves africains a éclaté sur l'île de Saint Domingue, maintenant connue sous le nom d'Haïti et de la République dominicaine. Le soulèvement jouera un rôle crucial en faisant de Saint Domingue la première île des Caraïbes à déclarer son indépendance et la deuxième nation indépendante de l'hémisphère occidental.

L'île était devenue l'une des colonies productrices les plus riches et a donc attiré l'intérêt des Français, des Espagnols et des Anglais, trois des puissances les plus puissantes du monde à l'époque. Un certain nombre de facteurs ont conduit à la rébellion, dont la Révolution française de 1789, qui a appelé à la «liberté, égalité, fraternité» (liberté, égalité et fraternité).

Toussaint L’Ouverture

Pendant 13 ans, le pays a été en état de guerre civile avec des esclaves luttant pour leur liberté sous la direction de leurs compatriotes africains. L'un des commandants les plus performants était Toussaint L'Ouverture, anciennement réduit en esclavage dans le pays. Sous la direction militaire de Toussaint, les combattants de la liberté ont pu prendre le dessus et vaincre les forces françaises, espagnoles et britanniques qui tentaient de reprendre le contrôle.

Toussaint mourut en 1803 mais les roues du changement étaient en marche. Les forces rebelles ont continué à se battre pour leur liberté et le 1er janvier 1804, Haïti a été déclarée république indépendante.

Journée internationale du souvenir de la traite négrière et de son abolition

Médaille commémorative de l

Médaille commémorative de l'abolition de la traite négrière

La Révolution haïtienne, comme on l'a connue, a été la seule rébellion d'esclaves réussie dans l'histoire du monde. Il est devenu un sommet de la résistance pour les Africains réduits en esclavage dans les Caraïbes et les Amériques et a marqué un tournant dans la lutte pour l'abolition de l'esclavage transatlantique. Trois ans plus tard, le 25 mars 1807, le roi George III promulgua la loi pour l'abolition de la traite des esclaves, interdisant le commerce des esclaves de l'Empire britannique.

Aujourd'hui, le 23 août est connu comme la Journée internationale du souvenir de la traite négrière et de son abolition. Cela marque la proclamation du premier État noir, Haïti – symbole de la lutte – et le triomphe des principes de liberté, d'égalité, de dignité et des droits de l'individu.

La galerie « L'Atlantique : esclavage, commerce, empire » est une exposition permanente au National Maritime Museum. L'entrée au National Maritime Museum est gratuite, ouverte tous les jours à partir de 10h.

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Pour en savoir plus, visitez Understanding Slavery, un site Web consacré à l'histoire et à l'héritage de la traite transatlantique des esclaves.

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