Les voyages (20e siècle) de la montre de M. Harrison

Emplacement Observatoire Royal

17 février 2014



Nous sommes déjà bien avancés en 2014, qui est bien sûr notre grande année : le tricentenaire du premier Longitude Act. En plus de continuer à produire des résultats du projet académique, nous attendons l'ouverture de la Exposition Navires, Horloges & Etoiles et une grande conférence durant le mois anniversaire, juillet. L'exposition continuera, pour ainsi dire, de continuer après 2014, cependant, notamment parce qu'il y aura une version itinérante de l'exposition aux États-Unis en 2015. De nombreux objets uniques de Greenwich et d'autres prêteurs britanniques voyageront, y compris Le H4 de John Harrison . H4 a bien sûr déjà voyagé (contrairement à H2 et H3 ), en cours d'expérimentation dans les années 1760. En 1963, il a de nouveau traversé l'Atlantique, se rendant aux États-Unis à l'occasion du 200e anniversaire de son voyage à la Barbade . Cette année-là, H4 a été exposé au Observatoire naval américain , à Washington DC. Celui-ci, fondé en 1844, convenait comme l'institution équivalente à l'Observatoire royal de Greenwich, soutenant principalement l'astronomie pour la navigation et la détermination du temps. 1963 était la seule fois – jusqu'à présent – ​​que H4 avait été exposé en dehors du Royaume-Uni. Heureusement pour nous, l'USNO a gardé quelques images de l'affichage et les a rendus accessibles en ligne, ainsi que d'autres images fascinantes d'expositions et de visites qui ont eu lieu dans les années 1960 et 1980, et des images de la bibliothèque, des collections d'objets et de l'histoire de l'institution elle-même. Le garde-temps était, assez magnifiquement, affiché «déballé», de sorte que l'on pouvait voir le boîtier, le cadran et le mouvement dans la ronde, à l'aide de miroirs. Tout comme en 1763, le chronométreur ne voyageait pas seul. Les photographies enregistrent également la présence de William P. Roseman, chef de l'atelier de chronomètre à l'observatoire royal de Greenwich (alors situé à Herstmonceux dans le Sussex ). Il est montré ici sur la droite, avec William Markowitz, directeur de la division du service du temps de l'observatoire naval américain sur la gauche. Je ne sais pas, cependant, qui les gars dans cette image étaient , privilégié de voir de très près ce célèbre objet. Notez les uniformes de la marine sur les sièges derrière. Les écrans comprenaient un peu matériau de support pour l'histoire de Harrison. Les autres horloges marines, sans surprise, n'ont pas voyagé, et les visiteurs américains en 1963 ont dû s'accommoder d'une série d'images avec du texte. H1-3 sont encore trop complexes, vulnérables et précieux pour voyager en 2015 mais, heureusement, il existe maintenant des répliques de haute qualité de ces horloges. Ils révèlent, dans leurs détails, le travail et l'innovation extraordinaires d'Harrison et - dans des reproductions de cadres en bois démontrant comment ils auraient été montés à l'origine - leur ampleur. En tant qu'instruments de navigation, les horloges de Harrison étaient loin d'avoir autant voyagé que les garde-temps et les chronomètres de marine qui les ont suivis. En tant qu'icône, cependant, H4 continuera longtemps à faire des incursions occasionnelles dans le monde. Toutes les images de la Bibliothèque de l'Observatoire naval américain .