navires vikings

Comment les Vikings ont-ils navigué sur les océans du monde à la recherche de terres et de trésors ?



Les « Vikings » étaient des raiders marins et des commerçants de Scandinavie. La période connue sous le nom d'âge viking a duré de 700 à 1100 après JC.

« Viking » était le nom donné aux marins de Norvège, du Danemark, de Finlande et de Suède. À l'époque des Vikings, de nombreux Vikings ont voyagé dans d'autres pays, tels que la Grande-Bretagne et l'Irlande. Soit ils se sont installés dans ces nouvelles terres en tant que fermiers et artisans, soit sont allés se battre et chercher des trésors.





Comment connaît-on les Vikings ?

Les archéologues ont étudié les vestiges de fermes, de villages et de villes vikings et ont rassemblé une image de leur mode de vie. Les tombes nous ont donné beaucoup d'informations sur le mode de vie des Vikings, car certains Vikings importants ont été enterrés avec leurs biens. Plusieurs navires enterrés ou coulés ont été trouvés, et ceux-ci nous ont aidés à comprendre leur technologie maritime.

De quel type de navires disposaient les Vikings ?

Les Vikings ont construit de nombreux types d'embarcations, des petits bateaux de pêche et des ferries à leurs célèbres drakkars. Ils étaient tous fabriqués à partir de planches de bois, généralement de chêne, superposées et clouées ensemble. Les navires étaient rendus étanches en remplissant les espaces entre les planches avec de la laine, de la mousse ou des poils d'animaux, mélangés à du goudron ou du suif. Les navires avaient tous la même forme longue et étroite, avec un faible tirant d'eau. Cela signifiait qu'ils pouvaient être utilisés dans des eaux peu profondes.



Les Vikings utilisaient des drakkars pour effectuer des raids et transporter leurs guerriers. Souvent, la proue (avant) du navire était décorée d'une sculpture représentant une tête d'animal - peut-être un dragon ou un serpent.

Les cargos étaient utilisés pour transporter des marchandises et des biens commerciaux. Ils étaient plus larges que les drakkars et voyageaient plus lentement. Le pont en planches n'était posé qu'aux extrémités du navire, de sorte qu'un espace était laissé au milieu pour la cargaison.

Comment se déplaçaient les navires vikings ?

Les navires étaient propulsés par des rames ou par le vent et avaient une grande voile carrée, très probablement en laine. Des bandes de cuir sillonnent la laine pour conserver sa forme lorsqu'elle est mouillée. Les navires vikings avaient aussi des rames. Un aviron de direction ou « steerboard » était utilisé pour diriger les navires. Il était fixé sur le côté droit du navire à l'arrière (arrière).



À quoi ressemblait la vie en mer pour les Vikings ?

Il n'y avait aucun abri sur ces navires. La nuit, les Vikings pourraient les tirer sur terre. Ils descendaient la voile et la posaient en travers du navire pour faire une tente sous laquelle dormir. Ou, ils plantaient des tentes en laine à terre. Si l'équipage était loin en mer, il dormait sur le pont sous des couvertures en peau de bête.

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La nourriture aurait été de la viande ou du poisson séchés ou salés. Il ne pouvait être cuit que si l'équipage pouvait débarquer. Ils buvaient de l'eau, de la bière ou du lait caillé.

Les difficultés de la vie à bord, en particulier par mer agitée, signifiaient que les Vikings ne faisaient pas de voyages en hiver mais attendaient le printemps.



Comment naviguaient les Vikings ?

Les Vikings n'utilisaient pas de cartes. Ils avaient de nombreuses façons de déterminer où ils se trouvaient et dans quelle direction voyager. Ils ont regardé la position du soleil et des étoiles. Ils ont regardé la couleur de la mer, la façon dont les vagues se déplaçaient et la façon dont le vent soufflait. Ils guettaient les oiseaux et pouvaient sentir s'ils étaient près de la terre. Il est très peu probable qu'ils aient une boussole, bien que certains Vikings aient peut-être utilisé un instrument appelé tableau d'ombre solaire pour les aider à naviguer.

Où voyageaient les Vikings ?

Les commerçants vikings parcouraient la côte de l'Europe pour faire du commerce. En naviguant vers le sud le long des lacs et des rivières de Russie et d'Allemagne, ils ont pu rencontrer des commerçants des pays arabes et orientaux. Les Vikings effectuaient des voyages beaucoup plus longs lorsqu'ils cherchaient des terres pour s'installer, se rendant en Islande, au Groenland, au Canada et en Amérique du Nord.

Quels biens échangeaient-ils ?

Les produits que les Vikings exportaient de Scandinavie comprenaient l'ivoire de morse, les os de baleine et les fourrures et peaux d'animaux tels que le renard, l'ours, le castor et la loutre. Ils portaient également de l'ambre, une résine fossilisée qui était coupée et polie pour fabriquer des perles, des pendentifs et des broches. Tous ces produits naturels étaient échangés contre des marchandises dans différents pays.



En Grande-Bretagne, les Vikings voulaient obtenir du blé, de la laine, du miel et de l'étain. Ils achetaient du sel et du vin de France et du verre d'Italie. Ce verre était souvent recyclé et façonné en perles pour colliers. En voyageant le long des rivières russes, les marchands de l'Est ont pu fournir aux Vikings des produits de luxe tels que la soie, l'argent et les épices.

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