Qu'est-ce qui cause les aurores boréales ?

Aurores bleues au-dessus d

Une aurore est l'un des spectacles les plus spectaculaires du ciel nocturne - mais comment ces rideaux de lumière colorée se forment-ils ?



Les aurores boréales, également connues sous le nom d'« aurores boréales », sont l'un des spectacles les plus spectaculaires du ciel nocturne. Quelle est la science derrière ces rideaux de lumière éthérés ?

La vue a rempli le ciel du nord; son immensité était à peine concevable. Comme du ciel même, de grands rideaux de lumière délicate pendaient et tremblaient. Vert pâle et rose-rose, et transparents comme le tissu le plus fragile, et au bord inférieur d'un pourpre profond et ardent comme les feux de l'Enfer, ils se balançaient et scintillaient librement avec plus de grâce que le danseur le plus habile. Lyra crut même les entendre : un vaste chuchotement lointain.





Phillip Pullman, ses matériaux sombres

Qu'est-ce que l'aurore ?

L'aurore peut être vue près des pôles de l'hémisphère nord et sud. Dans le nord, l'affichage est connu sous le nom d'aurore boréale; dans le sud, on l'appelle l'aurore australe.



Ces « aurores boréales » et « aurores boréales » ont fasciné, effrayé et inspiré les humains depuis des siècles. Plus récemment, les photographes ont déployé des efforts remarquables pour essayer de capturer la beauté de ces événements atmosphériques.



Admirez de spectaculaires photographies d'aurore à l'exposition du photographe d'astronomie de l'année



Quelles sont les causes des aurores boréales ou « aurores boréales » ?

Les lumières que nous voyons dans le ciel nocturne sont en réalité causées par l'activité à la surface de le soleil .

Les tempêtes solaires à la surface de notre étoile dégagent d'énormes nuages ​​de particules chargées électriquement. Ces particules peuvent parcourir des millions de kilomètres et certaines pourraient éventuellement entrer en collision avec la Terre.



La plupart de ces particules sont déviées, mais certaines sont capturées dans le champ magnétique terrestre, accélérant vers les pôles nord et sud dans l'atmosphère. C'est pourquoi l'activité des aurores est concentrée aux pôles magnétiques.

Ces particules se brisent ensuite dans des atomes et des molécules dans l'atmosphère terrestre et les chauffent essentiellement, explique l'astronome de l'Observatoire royal Tom Kerss. Nous appelons ce processus physique « excitation », mais c'est un peu comme chauffer un gaz et le faire briller.

combien de temps dure un jour sur chaque planète

Ce que nous voyons donc, ce sont des atomes et des molécules de notre atmosphère entrant en collision avec des particules du Soleil. Les motifs ondulés et les « rideaux » de lumière caractéristiques des aurores sont causés par les lignes de force du champ magnétique terrestre.



La partie la plus basse d'une aurore se situe généralement à environ 80 milles au-dessus de la surface de la Terre. Cependant, le haut d'un écran peut s'étendre à plusieurs milliers de kilomètres au-dessus de la Terre.

Quelles sont les causes des différentes couleurs dans l'aurore?

Aurora Australis de Beerbarrel Beach par James Stone, photographe d

Aurora Australis depuis la plage de Beerbarrel par James Stone, photographe d'astronomie de l'année 2019

Différents gaz dégagent des couleurs différentes lorsqu'ils sont chauffés. Le même processus se déroule également dans les aurores.



Les deux principaux gaz de l'atmosphère terrestre sont l'azote et l'oxygène, et ces éléments dégagent des couleurs différentes lors d'une aurore.

Le vert que nous voyons dans les aurores est caractéristique de l'oxygène, tandis que les reflets violets, bleus ou roses sont causés par l'azote.

Nous voyons parfois une merveilleuse couleur rouge écarlate, et cela est dû à l'interaction de l'oxygène de très haute altitude avec les particules solaires, ajoute l'astronome Tom. Cela ne se produit que lorsque l'aurore est particulièrement énergique.

Comment photographier l'aurore

Les aurores boréales sont-elles visibles au Royaume-Uni ?

Les aurores boréales peuvent être observées dans l'hémisphère nord, tandis que les aurores australes se trouvent dans l'hémisphère sud.

Lumières polaires par Grigorii Paramonov, Photographe d'astronomie de l'année 2019

premier méridien carte europe

Alors que les meilleurs endroits pour voir les aurores sont concentrés autour des régions polaires, les aurores boréales peuvent parfois être vues au Royaume-Uni. Plus vous êtes loin au nord, plus vous avez de chances de voir l'affichage, mais dans le passé, les aurores boréales ont été vues aussi loin au sud que les Cornouailles et Kent.

Le département de physique de l'Université de Lancaster gère un site Web appelé AuroraWatch Royaume-Uni , qui estime la probabilité qu'une aurore soit visible sur la base de l'activité géomagnétique. Suivez le compte Twitter de l'équipe pour voir les dernières alertes au Royaume-Uni.

Les conditions doivent encore être réunies. Les nuits sombres et claires, de préférence avec peu de pollution lumineuse, offrent les meilleures chances de voir les aurores.

Est-ce que d'autres planètes ont des aurores ?

Toute planète avec une atmosphère et un champ magnétique est susceptible d'avoir des aurores. Les scientifiques ont capturé images incroyables des aurores sur Jupiter, Saturne, Uranus et Neptune.

Aurora sur Uranus prise par le télescope Hubble

The aurora on Uranus, captured by the Hubble Space Telescope (ESA/Hubble & NASA, L. Lamy / Observatoire de Paris)

éclipse lunaire ce soir ?

Des aurores sur Mars ont également été observées, mais comme la 'planète rouge' n'a pas de champ magnétique global, les aurores se comportent différemment et semblent être beaucoup plus répandu .

Que sont les éruptions solaires et comment affectent-elles les aurores ?

L'aurore est un exemple très dramatique de la manière dont l'activité solaire affecte la Terre.

Les éruptions solaires sont comme d'énormes explosions à la surface du Soleil dans lesquelles des flux de particules chargées sont émis dans l'espace. Il faut généralement deux jours après l'apparition de l'éruption sur le Soleil pour que les particules atteignent la Terre. À leur arrivée, ces particules peuvent entraîner une activité d'aurore.

Dans une position dangereuse par Alastair Woodward, photographe d'astronomie de l'année 2019

Que sont les orages géomagnétiques ?

Des aurores intenses sont générées à la suite d'explosions massives sur le Soleil connues sous le nom d'« éjections de masse coronale ». Ces explosions libèrent des nuages ​​de plasma chaud contenant des milliards de tonnes de matière se déplaçant à environ deux millions de miles par heure. Lorsque les nuages ​​atteignent la Terre, ils interagissent avec le champ magnétique terrestre pour provoquer des événements appelés tempêtes géomagnétiques.

L'activité du Soleil fluctue, l'activité atteignant un pic tous les 11 ans. Le dernier pic de l'activité solaire remonte à 2014, et le cycle atteint maintenant son minimum. Cependant, l'activité solaire devrait augmenter à nouveau jusqu'au milieu des années 2020.

Quelle que soit l'activité du Soleil, les aurores peuvent toujours se produire à tout moment et les observateurs des hautes latitudes doivent toujours les surveiller.

Image principale : Goðafoss Flow par Larryn Rae, photographe d'astronomie de l'année 2021

Image arc-en-ciel des nébuleuses de CalifornieExposition Exposition du photographe d'astronomie de l'année Découvrez la plus grande photographie spatiale du monde au National Maritime Museum Boutique Les aurores boréales : le guide définitif des aurores boréales par Tom Kerss 8,99 £ Découvrez la beauté incomparable des aurores boréales avec ce guide accessible pour les astronomes en herbe et les observateurs chevronnés du ciel nocturne... Acheter maintenant Un homme regarde des bandes vertes dGalerie Aurorae 2021 : Photographe d'astronomie de l'année Voir les superbes images gagnantes et présélectionnées dans la catégorie Photographe d'astronomie de l'année 2021 Aurorae