Qui étaient les vrais pirates des Caraïbes ?

Hispaniola, où tout a commencé ?



Qui étaient les vrais pirates des Caraïbes ?

Alors que Disney pirates des Caraïbes les films sont entièrement fictifs, il ne fait aucun doute que les Caraïbes ont été le centre de la piraterie à l''âge d'or de la piraterie'.

Les vrais pirates des Caraïbes

Au 17ème siècle, des boucaniers vivaient sur l'île caribéenne d'Hispaniola et sa petite voisine en forme de tortue, Tortuga. Au début, ils vivaient comme des chasseurs et tiraient sur les cochons sauvages avec leurs mousquets à long canon. Leur nom vient des cabanes en bois spéciales appelées boucans où ils fumaient leur viande.





Plus tard, les gouverneurs des îles des Caraïbes telles que la Jamaïque ont payé les boucaniers pour attaquer les navires au trésor et les ports espagnols. Certains des raids les plus importants ont été menés par le capitaine gallois, Sir Henry Morgan (plus tard fait chevalier pour ses services). Bien que les raids aient commencé de cette manière, avec le soutien officiel, les flibustiers sont progressivement devenus de plus en plus incontrôlables, attaquant finalement tout navire qu'ils pensaient transporter une cargaison de valeur, qu'il appartienne ou non à un pays ennemi. Les boucaniers étaient devenus de vrais pirates.

Lorsque les colons espagnols ont établi de nouvelles villes sur les îles des Caraïbes et sur le continent américain, celles-ci ont également fait l'objet d'attaques de pirates.



Les Caraïbes sont restées au centre d'un commerce lucratif alors que l'or et l'argent ont cédé la place au commerce des esclaves, du tabac, du sucre, etc., assurant un approvisionnement constant de cibles attrayantes.

fin de la ligne de bouline

Or, argent et esclavage

À partir du XVIe siècle, de grands navires espagnols, appelés galions, commencèrent à regagner l'Europe, chargés de précieuses cargaisons auxquelles les pirates ne pouvaient résister. Tant d'attaques de pirates réussies ont été menées que des galions ont été forcés de naviguer ensemble dans des flottes avec des navires armés pour se protéger.



Les rivaux européens de l'Espagne, en particulier les Français et les Britanniques, ont passé les quelques centaines d'années suivantes dans diverses alliances changeantes et les deux volaient directement les navires espagnols ou émettaient des mandats ou des «lettres de marque» aux navires privés (corsaires) pour le faire sans craindre d'être pendu comme des pirates (à moins bien sûr qu'ils aient été capturés par les Espagnols).

reine vierge d'angleterre

Qu'est-ce qui a rendu les Caraïbes si propices aux pirates ?

  • Les pirates, comme les contrebandiers, ont besoin de cachettes pratiques et les Caraïbes avec leurs nombreuses îles et leurs milliers de baies offrent le terrain idéal pour les raiders.
  • La population locale avait été en grande partie tuée par des maladies européennes importées accidentellement et auxquelles elle n'avait aucune résistance. Avec le paludisme constant et les fréquentes épidémies de fièvre jaune qui faisaient rage dans les Caraïbes, les marines officielles étaient considérablement désavantagées par rapport aux équipages chevronnés, ce qui rendait l'action navale beaucoup plus difficile.
  • L'existence de bases terrestres prospères telles que Nassau où les pirates pouvaient vendre leurs gains mal acquis (ou officiellement approuvés) était cruciale pour l'économie des pirates.

Comment tout cela s'est-il terminé ?

Alors que les Caraïbes étaient avant tout une étape pour le trésor espagnol en route vers Madrid, les Britanniques, les Français ou les Néerlandais étaient peu incités à faire grand-chose pour décourager la piraterie. Alors que la puissance espagnole déclinait et que la Grande-Bretagne et la France s'affirmaient comme les puissances régionales dominantes, il devint évident que les colonies potentiellement lucratives où les esclaves cultivaient du tabac ou du sucre étaient menacées par l'incertitude en mer et qu'il fallait faire quelque chose pour éradiquer la piraterie.

En 1670, la Royal Navy n'avait que deux navires dans les Caraïbes, en 1718, la présence était passée à 124 et la piraterie était devenue l'ombre d'elle-même. Cent ans plus tard, les Français avaient perdu Haïti (leur principale possession des Caraïbes) à cause d'une révolte d'esclaves et la Grande-Bretagne y avait doublé son nombre de navires. La Marine a traqué les pirates sans pitié et a envoyé une justice rapide et sommaire à tous ceux qu'ils ont attrapés.



Le piratage pur et simple et l'utilisation de pirates comme corsaires pour les États européens pouvaient parfois se répandre, mais ils restaient rarement un problème important pendant longtemps. Le recours aux corsaires a été largement abandonné après la signature du traité de Paris en 1856.

L'entrée au National Maritime Museum est gratuite, ouvert tous les jours à partir de 10h

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