Quel a été le premier animal envoyé dans l'espace ?

Miss Baker était l'un des singes écureuils envoyés dans l'espace



Depuis le tout début de l'exploration spatiale, les animaux ont été utilisés dans les programmes spatiaux. Découvrez quels animaux pionniers ont voyagé dans l'espace et lesquels ont été les premiers à orbiter autour de la Terre.

Quel a été le premier animal dans l'espace ?

Alors que de nombreux vols dans l'espace ont pu transporter accidentellement des bactéries et d'autres formes de vie à bord, les premières créatures vivantes envoyées intentionnellement dans l'espace étaient des mouches des fruits. Ceux-ci ont été transportés à bord d'une fusée V2 le 20 février 1947. Les mouches des fruits ont été lancées depuis White Sands Missile Range au Nouveau-Mexique dans le cadre d'une mission de recherche. La fusée sans nom a parcouru 67 miles dans les airs avant de revenir en parachute sur Terre. La NASA reconnaît actuellement l'altitude de 66 miles (100 km) comme le point où l'espace commence officiellement. Par conséquent, les mouches des fruits sont considérées comme les premiers animaux à atteindre la dernière frontière. Les roquettes V2 ont été les premiers missiles guidés à longue portée au monde et ont été utilisées par l'Allemagne pendant la Seconde Guerre mondiale. Les missiles pourraient voler à une vitesse maximale de 3 500 milles à l'heure et frapper des cibles à plus de 200 milles. Après la guerre, les États-Unis ont saisi bon nombre de ces fusées et les ont utilisées à des fins de recherche, posant ainsi les bases de futurs lancements spatiaux. Wernher von Braun, qui a conçu le V2 a même participé à la conception de la fusée Saturn V pour la NASA. Les mouches étaient les passagers parfaits pour le vol car leur taille compacte et leur poids relativement léger ont rendu leur stockage facile et économisé sur la consommation de carburant. À l'époque, on savait peu de choses sur les effets du rayonnement cosmique sur la matière organique. Comme les mouches des fruits ont une constitution génétique similaire à celle des humains, elles étaient considérées comme un sujet éligible pour les tests et la recherche. Sur la récupération sûre de la capsule des mouches, les scientifiques ont découvert que la génétique des mouches n'avait pas été muté par le rayonnement, ce qui a ouvert la voie à de futurs vols spatiaux humains.

Quel a été le premier animal à orbiter autour de la Terre ?

Dans les années 1940 et 1950, les programmes spatiaux de l'Union soviétique et des États-Unis ont envoyé de nombreuses espèces d'animaux dans l'espace, notamment des singes, des souris et des chiens. Cependant, il s'agissait de vols suborbitaux, ce qui signifie que le vaisseau spatial est passé dans l'espace avant de retomber sur Terre sans faire d'orbite. Le premier animal à effectuer un vol spatial orbital autour de la Terre était le chien Laika, à bord du vaisseau spatial soviétique Spoutnik 2 le 3 novembre 1957.

À la fois

Laika était un jeune terrier en partie samoyède trouvé errant à Moscou. Elle a été choisie car les scientifiques soviétiques pensaient qu'un animal sans abri serait mieux équipé pour supporter le froid, la faim et les conditions difficiles des voyages dans l'espace. Cependant, avec des réserves d'oxygène et de nourriture insuffisantes, la mort de Laika dans l'espace était attendue dès le début de la mission. Dans leur entraînement avant le lancement, les candidats canins ont été soumis à une série d'épreuves d'endurance exigeantes et d'examens médicaux. Entre autres tests, les scientifiques ont examiné comment les animaux se débrouilleraient dans la capsule spatiale désespérément à l'étroit. Laika et deux autres chiens (Albina et Mushka) ont été placés dans des cages de plus en plus petites pendant plusieurs semaines. Avec son tempérament calme et sa grâce sous pression, Laika a été choisie. Vladimir Yazdovsky, le chef de la mission spatiale soviétique, a décrit Laika comme calme et charmante. Le vaisseau spatial de Laika, Spoutnik 2 a été équipé d'une variété de dispositifs innovants pour la maintenir en vie. Il y avait un générateur d'oxygène qui absorbait le dioxyde de carbone, un ventilateur activé par la chaleur pour réguler la température et la capsule était remplie de suffisamment de nourriture pour maintenir le chien en vie pendant sept jours. Il existe des récits contradictoires sur la mort de Laika dans l'espace. L'Union soviétique a d'abord suggéré qu'elle était décédée lorsque les niveaux d'oxygène s'étaient épuisés ou qu'elle avait été délibérément «endormie» avec de la nourriture empoisonnée. En 1999, plusieurs sources russes (comme les scientifiques impliqués dans le programme spatial) ont déclaré que Laika était morte sur la quatrième orbite de la Terre après un échec de Spoutnik 2 les contrôles de température. Le 14 avril 1958 (après environ 2 570 orbites), Spoutnik 2 et les restes de Laika ont quitté l'orbite et se sont désintégrés en rentrant dans l'atmosphère terrestre. En 2008, près de 50 ans après le vol historique, un monument à Laika a finalement été installé à l'extérieur de Star City, une installation militaire en Russie où elle a été entraînée pour son voyage. La statue ressemble à une fusée qui se fond dans une main, lançant Laika dans l'espace. Golden Orb Spider à bord de l

Laika - Le premier chien dans l'espace





Les animaux qui sont allés dans l'espace

En plus des mouches des fruits et de Laika, depuis les années 1940, une variété d'animaux ont été envoyés dans l'espace, notamment des fourmis, des chats, des grenouilles et même des méduses.

À ce jour, 32 singes au total ont volé dans l'espace. Ces espèces comprennent les macaques rhésus, les singes écureuils et les singes à queue de cochon. Des chimpanzés ont également volé.

Le 4 juin 1949, Albert II est devenu le premier singe dans l'espace, mais il est mort à la rentrée lorsque le parachute de sa capsule a échoué. Deux autres singes, Albert III et IV sont également morts lorsque leurs roquettes ont échoué.



Une souris a été lancée dans l'espace le 15 août 1950 mais n'a pas survécu au voyage de retour.

Dans les années 1950, les États-Unis et l'Union soviétique ont lancé un total de 12 chiens sur divers vols suborbitaux, Laika étant le premier.

Le 31 janvier 1961, le premier hominidé est lancé dans l'espace. Un chimpanzé nommé Ham faisait partie du programme spatial Mercury dirigé par les États-Unis. Une partie principale de la mission consistait à tester si des tâches pouvaient être effectuées dans l'espace, dont les résultats ont été déterminants lors du lancement du premier Américain dans l'espace, Alan Shepard, le 5 mai 1961.



Le 12 avril 1961, le cosmonaute soviétique Youri Gagarine (9 mars 1934 - 27 mars 1968) est devenu le premier humain à voler dans l'espace. Il a volé à bord du Vostok 1 et a effectué une orbite autour de la Terre, prenant 108 minutes entre le lancement et le parachutage en toute sécurité vers la Terre. Les Français ont envoyé leur premier animal, un chat, dans l'espace le 18 octobre 1963. Félicette, un chat Felix, s'est fait implanter des électrodes dans la tête pour transmettre son état alors qu'elle a passé 5 minutes en apesanteur. Elle a atteint une altitude de 100 miles et a atterri en toute sécurité, mais a été tuée deux mois plus tard afin que les scientifiques puissent examiner son cerveau.

Premiers animaux en orbite autour de la lune

Les premiers animaux à orbiter autour de la Lune et à revenir sur Terre étaient deux tortues russes à bord envoyé 5 . Le 15 septembre 1968, les tortues ont été lancées avec des plantes, des graines et des bactéries autour de la lune et sont revenues sur Terre sept jours plus tard. La capsule et ses occupants ont survécu à la rentrée.

Felicite - le premier chat dans l'espace

Faits sur les premiers animaux dans l'espace

  • Les premiers chiens à être revenus vivants de l'espace étaient Belka et Strelka ('Écureuil' et 'Petite flèche') lancés le 19 août 1960 par le programme spatial soviétique. Strelka a donné naissance à six chiots, dont l'un a été donné au président américain John F Kennedy par le dirigeant soviétique Nikita Khrouchtchev.
  • Les premiers poissons dans l'espace étaient des guppys sud-américains. Ils ont passé 48 jours en orbite sur le Russe Salout 5 vaisseau spatial en 1976.
  • En 1973, une araignée à croix commune nommée Arabella est devenue la première à tisser une toile dans l'espace, fournissant ainsi une réponse à la question de savoir si les toiles peuvent être tissées en apesanteur.
  • Un singe américain nommé Albert II est allé dans l'espace sur un V2 en 1949 et une souris en 1950. Dans les années 1960, des cobayes, des grenouilles, des chats, des guêpes, des scarabées et un chimpanzé ont suivi.
  • En 2007, des scientifiques russes ont célébré après qu'un cafard nommé Hope soit devenu la première créature à concevoir dans l'espace - donnant naissance à 33 cafards à bord d'un satellite Foton-M.

Golden Orb Spider à bord de la Station spatiale internationale ISS en 2011

Combien d'animaux sont morts dans l'espace ?

Comme tant de missions spatiales ont impliqué la vie biologique, il est difficile de savoir exactement combien d'animaux sont morts dans l'espace. Au début de l'exploration spatiale, les processus impliqués dans la conception et la production des engins spatiaux étaient des essais et des erreurs. Cela signifiait que les animaux avaient peu de chance de survie. De nos jours, des animaux sont toujours envoyés dans l'espace, mais les chances de survie sont beaucoup plus grandes.

Comment l'espace affecte-t-il les animaux?

De la même manière qu'il affecte les humains, l'espace peut affecter les animaux de différentes manières. Les premiers voyages spatiaux ont été utilisés pour examiner comment le rayonnement agirait sur la matière organique, en dehors du champ magnétique protecteur de la Terre et de l'atmosphère. De nos jours, de nombreuses missions de recherche spatiale consistent à examiner comment les animaux réagissent et apprennent des comportements en microgravité. Un exemple d'une de ces expériences était avec des mites de chenille à bord de la navette spatiale Colombie en 1982. Les papillons de nuit nés sur Terre et envoyés dans l'espace étaient incapables de contrôler leur vol dans des conditions de microgravité et se sont donc accrochés aux surfaces intérieures. Cependant, les papillons de nuit nés dans l'espace ont réussi à flotter et à voler, effectuant parfois même des « atterrissages » contrôlés.

Pourquoi envoyons-nous des animaux dans l'espace ?

Les premiers voyages dans l'espace impliquant des animaux ont été utilisés pour tester la capacité de survie et le potentiel d'envoyer des humains dans l'espace. Plus tard, d'autres questions scientifiques, telles que les radiations et l'apesanteur, ont été examinées. Par exemple, les vers partagent avec les humains des changements similaires dans l'expression des gènes qui régulent la glycémie, mais comme les premiers sont plus compacts et se reproduisent très rapidement, les scientifiques peuvent étudier bon nombre d'entre eux tout au long de la vie, contrairement aux humains. Visitez Photographe d'astronomie de l'année au National Maritime Museum En savoir plus

Boutique Ensemble de 2 guides d'astronomie de l'observatoire royal de Greenwich illumine à partir de 18,00 £ Prix spécial. Économisez 1,98 £ lorsque vous achetez deux titres d'astronomie accessibles des nouveaux guides de la série Royal Observatory Greenwich Illuminates ensemble... Acheter maintenant Boutique Planisphère et guide 2022 du coffret de livres sur le ciel nocturne 18,00 £ Les compagnons parfaits pour une nuit d'observation des étoiles. Disponible au prix spécial de 18,00 £ lorsqu'ils sont achetés ensemble. Le Planisphère est un outil pratique et facile à utiliser qui aide tout astronome à identifier les constellations et les étoiles pour chaque jour de l'année... Acheter maintenant Boutique Télescope Sky-Watcher Skyhawk-114 179,00 £ Le télescope idéal pour les astronomes débutants à intermédiaires qui cherchent à étendre leurs expériences d'observation du ciel... Acheter maintenant