L'âge d'or de la piraterie

L'âge d'or de la piraterie

Bien que les pirates existent depuis l'Antiquité, l'âge d'or de la piraterie remonte au XVIIe et au début du XVIIIe siècle. Pendant ce temps, plus de 5000 pirates auraient été en mer.



Tout au long de l'histoire, il y a eu des gens prêts à voler d'autres personnes transportant des marchandises sur l'eau. Ces personnes, connues sous le nom de pirates, ciblaient principalement les navires, bien que certains aient également lancé des attaques contre des villes côtières.

la terre par rapport à la lune

Beaucoup des pirates les plus célèbres avaient une réputation terrifiante, et ils l'ont annoncé en brandissant des drapeaux macabres, y compris le « Jolly Roger » avec sa photo de crâne et d'os croisés. Les captifs étaient réputés pour « marcher sur la planche » – bien que cela ne semble pas avoir été aussi courant dans la réalité que dans la fiction ; en fait, il est probable que la plupart des victimes du piratage viennent d'être jetées par-dessus bord.





Les pirates existent depuis l'Antiquité - ils ont menacé les routes commerciales de la Grèce antique et ont saisi des cargaisons de céréales et d'huile d'olive sur les navires romains. Les pirates les plus influents du début de l'Europe médiévale étaient les Vikings.

Des milliers de pirates étaient actifs entre 1650 et 1720, et ces années sont parfois appelées « l'âge d'or » de la piraterie. Les pirates célèbres de cette période incluent Henry Morgan, William 'Captain' Kidd, 'Calico' Jack Rackham, Bartholomew Roberts et le redoutable Blackbeard (Edward Teach). Bien que cet âge d'or ait pris fin au XVIIIe siècle, la piraterie existe encore aujourd'hui dans certaines parties du monde, en particulier dans les mers de Chine méridionale.



pirates des Caraïbes

L'explorateur Christophe Colomb a établi un contact entre l'Europe et les terres qui deviendront plus tard l'Amérique à la fin du XVe siècle. Alors qu'il travaillait pour la monarchie espagnole, ces « nouvelles terres » ont été revendiquées par les Espagnols, qui ont rapidement découvert qu'elles étaient une riche source d'argent, d'or et de pierres précieuses.

À partir du XVIe siècle, de grands navires espagnols, appelés galions, commencèrent à regagner l'Europe, chargés de précieuses cargaisons auxquelles les pirates ne pouvaient résister. Tant d'attaques de pirates ont eu lieu que les galions ont été forcés de naviguer ensemble dans des flottes avec des navires armés pour se protéger. Lorsque les colons espagnols ont établi de nouvelles villes sur les îles des Caraïbes et sur le continent américain, celles-ci ont également fait l'objet d'attaques de pirates.

Corsaires, boucaniers et corsaires

Les corsaires étaient des pirates qui opéraient dans la mer Méditerranée entre le XVe et le XVIIIe siècle. Les corsaires musulmans, tels que les frères Barbarossa (barbe rousse), avaient des bases le long de la côte de Barbarie en Afrique du Nord, tandis que les corsaires chrétiens étaient basés sur l'île de Malte. Tous deux avaient l'habitude de fondre sur leurs cibles dans des bateaux à rames appelés galères, pour emporter marins et passagers. À moins que ces malheureux ne soient assez riches pour payer une rançon, ils étaient vendus comme esclaves.



Les boucaniers vivaient sur l'île caribéenne d'Hispaniola et sa petite voisine en forme de tortue, Tortuga, au 17ème siècle. Au début, ils vivaient comme des chasseurs, mais plus tard, les gouverneurs des îles des Caraïbes ont payé les boucaniers pour attaquer les navires au trésor espagnols. Bien que les raids aient commencé de cette manière, avec le soutien officiel, les boucaniers sont progressivement devenus incontrôlables, attaquant tout navire qu'ils pensaient transporter une cargaison de valeur, qu'il appartienne ou non à un pays ennemi. Les boucaniers étaient devenus de vrais pirates.

Les corsaires, quant à eux, étaient des navires privés (plutôt que de la marine) armés de fusils, opérant en temps de guerre. L'Amirauté leur a délivré des « lettres de marque » qui leur ont permis de capturer des navires marchands sans être accusés de piraterie.

Pourquoi les pirates sont-ils devenus des pirates ?

En Angleterre, il y a eu des bouleversements sociaux. Les petits agriculteurs ont été chassés de leurs terres par des propriétaires terriens impitoyables et les petits commerçants ont été défiés par les grandes entreprises. Ces personnes déplacées ont afflué vers les zones urbaines à la recherche de travail ou de secours.



la sœur de la reine est-elle toujours en vie

A Londres en particulier, il y avait surpeuplement et chômage et les fonds pour les pauvres ne pouvaient pas répondre aux besoins. Les gens devaient changer pour eux-mêmes. Les personnes en détresse n'étaient pas simplement pires, elles n'avaient aucun espoir de faire une vie meilleure. La piraterie tentait les pauvres marins parce qu'elle leur offrait la possibilité de mieux contrôler leur vie.

À une époque où peu de gens voyageaient et où les jeunes hommes devaient peut-être faire des apprentissages de sept ans avant de pouvoir gagner leur vie de manière indépendante, beaucoup étaient quand même tentés de prendre la mer, même si la vie était difficile.

Les adolescents qui aspiraient à s'échapper pouvaient trouver un emploi sur un voilier avant d'avoir atteint l'âge adulte : l'agilité était nécessaire autant que la force brute.



Pourtant, les marins ordinaires travaillaient pour des salaires modestes et étaient soumis à une discipline stricte. En revanche, le piratage leur offrait non seulement une chance de s'enrichir rapidement, mais aussi une rare opportunité d'exercer un certain pouvoir sur les autres.

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