Qu'est-ce qu'une sirène et que symbolise-t-elle ?

Qu'est-ce qu'une sirène ?

Les contes de sirènes remontent aux premiers récits écrits de l'humanité, mais que savons-nous des créatures marines mythiques ?



Qu'est-ce qu'une sirène ?

Une sirène est une créature marine mythique, souvent décrite comme ayant la tête et le corps d'une femme et une queue de poisson sous la taille. Les histoires de sirènes existent depuis des milliers d'années et couvrent les cultures du monde entier - des colonies côtières d'Irlande au désert enclavé du Karoo en Afrique du Sud. Le mot anglais sirène est un composé de 'mere' (vieil anglais pour mer) et 'maid' (une fille ou une jeune femme).

Que symbolise une sirène ?

Avec une histoire aussi riche et variée, le symbole de la sirène est aussi changeant que la mer elle-même. Dans certaines cultures, la sirène signifie la vie et la fertilité dans l'océan. Dans d'autres, elle incarne la nature destructrice de l'eau, attirant les marins à la mort - servant de présage aux tempêtes, aux mers indisciplinées et aux catastrophes. Voici quelques-uns des mythes et légendes des sirènes qui ont atteint nos côtes :

Afrique : Mami Wata

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Sculpture de l'esprit africain de l'eau Mami Wata. Nigéria (Igbo). années 1950. Bois, pigment. Original au Minneapolis Institute of Art

En Afrique de l'Ouest, du Sud et centrale, il existe une série d'histoires sur des esprits aquatiques mythiques appelés Mami Wata (qui signifie « L'eau en tant que mère » ou « La mère des eaux »). Comme ces esprits ou divinités sont issus de multiples cultures africaines aux racines anciennes, il n'y a pas de caractéristique singulière à leur identité. Le genre de Mami Wata est fluide, ce qui signifie qu'elle peut parfois apparaître comme un homme ou une femme. L'esprit est vénéré à la fois pour sa bienveillance en offrant beauté, guérison et sagesse, et comme moyen de conjurer les catastrophes naturelles. À la suite du colonialisme et de la montée de la traite des esclaves dans les années 1600, les histoires et les croyances de Mami Wata se sont propagées à travers le monde et restent une source importante de lien spirituel avec les communautés africaines cherchant à récupérer leurs traditions et leurs identités culturelles.

Grèce antique et Rome : sirènes et sirènes

Les sirènes de la mythologie grecque et romaine sont considérablement proches de l'apparence et du caractère des mythes européens auxquels nous pensons aujourd'hui.





où dans l'ionosphère se produit l'activité des aurores ?

De nombreux mythes grecs assimilent les sirènes aux sirènes. Cependant, s'ils partagent de nombreuses caractéristiques, ils sont désormais considérés comme deux entités différentes.

Un célèbre conte populaire grec prétendait que la sœur d'Alexandre le Grand, Thessalonique, avait été transformée en sirène à sa mort en 295 avant JC et vivait dans la mer Égée. Chaque fois qu'un navire passait, elle posait une question aux marins : « Le roi Alexandre est-il vivant ? Si les marins répondaient correctement, déclarant « Il vit, règne et conquiert le monde », Thessalonique permettrait au navire de continuer son voyage. On a dit que toute autre réponse la mettait en colère, et elle conjurerait une tempête et condamnerait le navire et ses marins à la mort en mer.

Europe de l'Est : Rusalki

Souvent traduites par « sirène », les Rusalki sont des nymphes aquatiques de la mythologie slave.



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Bien qu'initialement considéré comme des esprits bienveillants de la fertilité et de l'agriculture, Rusalki a acquis une description plus sinistre dans les années 1800. On croyait qu'il s'agissait des fantômes de femmes décédées de mort violente par noyade. Dans leur colère et leur chagrin, les Rusalki attiraient maintenant les hommes et les enfants dans leurs tombes aquatiques.

Irlande - Merrows

Les sirènes femelles, avec leur beauté et leurs longs cheveux verts, ressemblent à notre vision traditionnelle des sirènes. Leur homologue, le merrow mâle est considéré comme grotesque, cruel et plus poisson que l'homme. La nature impitoyable du merrow mâle est la raison pour laquelle les créatures auraient des relations avec les humains.

Asie du Sud-Est - Suvannamaccha

Peintures murales Ramakien représentant le héros Hanuman rencontrant la sirène Suvannamaccha, Wat Phra Kaew, Bangkok, Thaïlande (Peintures murales Ramakien représentant le héros Hanuman rencontrant la sirène Suvannamaccha, Wat Phra Kaew, Bangkok, Thaïlande (1831)

Peintures murales Ramakien représentant le héros Hanuman rencontrant la sirène Suvannamaccha, Wat Phra Kaew, Bangkok, Thaïlande (Peintures murales Ramakien représentant le héros Hanuman rencontrant la sirène Suvannamaccha, Wat Phra Kaew, Bangkok, Thaïlande (1831)

Le folklore de l'Asie du Sud-Est comprend l'histoire d'une princesse sirène, Suvannamaccha (qui signifie « poisson d'or »). Dans le Ramayana, les récits de pays du poème épique indien, l'un des héros, Hanuman tente de construire un pont de pierres à travers la mer. Ses plans sont entravés par Suvannamaccha qui a été chargé d'empêcher l'achèvement de la chaussée. Les deux se rencontrent et tombent amoureux et Suvannamaccha finit par aider Hanuman à terminer le chemin. La sirène est maintenant considérée comme un héraut de chance et sa silhouette est représentée dans des breloques, des banderoles et des icônes à travers le Cambodge, la Thaïlande et le Laos.

Îles écossaises et Écosse - Selkie

Bien qu'il ne soit pas exactement « de poisson », le selkie écossais a souvent été lié à la mythologie des sirènes. Ces créatures qui changent de forme vivent comme des phoques lorsqu'elles sont en mer et se transforment en humains lorsqu'elles sont sur terre. Dans les histoires gaéliques, elles sont souvent décrites comme « maighdean-mhara », ce qui signifie « jeune fille de la mer ». Dans leurs histoires, les selkies sont des créatures incertaines. Il y a des histoires d'eux qui tentent les gens dans l'eau, mais d'autres où ils jettent leur peau de phoque, épousent des humains et fondent des familles. Ces histoires se terminent généralement par une tragédie lorsque les selkies retournent dans les océans, avec ou sans leurs proches.

Europe de l'Ouest : Mélusine

Esprit féminin que l'on retrouve dans de nombreux contes populaires européens médiévaux, la Mélusine a une queue de serpent ou de poisson et a parfois des ailes. La Hongrie, la France et l'Allemagne ont toutes des versions différentes de Mélusine. La légende la plus célèbre la décrit comme une fille volontaire qui essaie de se venger de son père humain au nom de sa mère fée, seulement pour être punie par sa mère avec une queue.

Symboles contemporains

Personne de la mer, sculpture d

'Person of the Sea' est une sculpture d'Eve Shepherd. Commandée par les musées royaux de Greenwich, la sculpture a été créée après que Shepherd ait passé deux ans à travailler avec des jeunes transgenres et hétérogènes à Mermaids UK.



Plus récemment, la figure de la sirène a été adoptée par le réseau de jeunes transgenres, Mermaids UK. Fondée en 1995, cette organisation soutient les enfants et les jeunes transgenres et/ou de genres divers. Le symbole de la sirène fournit un symbole puissant à la communauté en raison de la capacité de la sirène à se transformer. En l'absence d'organes génitaux physiques, le sexe de la sirène n'a pas d'importance. Personne de la mer est une sculpture d'Eve Shepherd. Commandée par les musées royaux de Greenwich, la sculpture a été créée après que Shepherd ait passé deux ans à travailler avec des jeunes transgenres et hétérogènes à Mermaids UK.

Quelles sont les origines des sirènes ?

Jusqu'où dans le passé de l'humanité, nos histoires de sirènes atteignent est inconnue - peut-être depuis que nous avons commencé à trouver des créatures dans la mer. Les archéologues ont trouvé des récits dans la mythologie mésopotamienne d'Oannes, un dieu-poisson mâle d'il y a plus de cinq mille ans. L'une des premières légendes des sirènes est apparue en Syrie vers 1000 avant JC lorsque la déesse Atargatis a plongé dans un lac pour prendre la forme d'un poisson. Comme les dieux là-bas ne lui permettaient pas d'abandonner sa grande beauté, seule sa moitié inférieure est devenue un poisson et elle a gardé sa moitié supérieure sous forme humaine. Les archéologues ont trouvé la figure d'Atargatis sur des temples antiques, des statues et des pièces de monnaie. Alors que les premiers Britanniques tels que les Celtes ont des contes populaires de sirènes, aucune illustration n'a été découverte. La première représentation d'une sirène en Angleterre se trouve dans la chapelle normande du château de Durham, construite vers 1078 par des tailleurs de pierre saxons. C'est une sculpture étrange, avec la sirène trouvée aux côtés de deux léopards et de plusieurs scènes de chasse. Les historiens pensent que la sirène symbolise les tentations de l'âme.

Les sirènes ont-elles de la chance ?

Dans le folklore marin, les sirènes représentent à la fois la chance et le désastre. Alors que les marins passaient des mois, parfois des années, à voyager à travers de vastes océans ; il n'est pas surprenant que les croyances et les superstitions des personnages contrôlant le temps imprévisible soient apparues dans les histoires nautiques au cours des siècles. Les personnalités conflictuelles de la sirène en tant que jeune fille belle et séduisante et créature marine monstrueuse qui a entraîné les marins à la mort sont une représentation appropriée de la nature sauvage, violente mais fascinante de la mer elle-même. Les sirènes apparaissent souvent comme des figures de proue à l'avant des navires nautiques. La figure de proue, qui était populaire entre le XVIe et le XXe siècle, est une décoration en bois sculpté située sur la proue des navires. Bien que de nombreuses décorations différentes aient été utilisées, les sirènes se sont avérées populaires auprès des marins car elles étaient censées apaiser la mer, assurer le beau temps et trouver un moyen sûr de retourner à terre. Les premiers cartographes tels qu'Olaus Magnus utilisaient des monstres marins (y compris des sirènes) pour représenter les zones géographiques dangereuses des océans - des endroits où le mauvais temps et les naufrages étaient fréquents. À ce jour, les naufrages sont fréquents lorsque les navires arrivent à terre. L'échouage peut se produire pour un certain nombre de raisons, telles que des changements de profondeur d'eau ou des erreurs de navigation, mais cela peut expliquer pourquoi on dit que les sirènes ou les sirènes se rassemblent dans ces régions.

Quelle est la différence entre une sirène et une sirène ?

Kylix à figures noires (bol) avec sirènes. Attique, Grèce. 6ème siècle avant JC

Kylix à figures noires (bol) avec sirènes. Attique, Grèce. 6ème siècle avant JC.

Au début de la mythologie grecque, les sirènes étaient des créatures mi-femmes, mi-oiseaux et sont souvent confondues avec des sirènes. Cette idée fausse a conduit à utiliser le mot sirène à la place d'une sirène, comme « sirène » en français. Alors que les sirènes sont des créatures moralement ambiguës, les sirènes seraient toujours malveillantes et dangereuses, attirant les marins avec leurs voix captivantes vers la côte rocheuse dangereuse de leur île. Dans le poème épique d'Homère, L'Odyssée, le héros titulaire de l'histoire s'attache au mât pour entendre le chant des sirènes sans détruire son navire. Cette histoire est à l'origine de notre terme « chant des sirènes », faisant référence à une demande à laquelle il est difficile de résister mais qui, si elle est entendue, conduira à une catastrophe.

Sirènes citées dans la littérature classique

  • Aglaope ('Splendid Voice')
  • Parthénope ('Maiden Voice')
  • Ligeia ('Clear-Toned')
  • Leucose ('Substance Blanche')
  • Thelxiope ('Voix charmante')
  • Thelxinoe ('Charmer l'esprit')
  • Thelxipea (« Chant charmant »)
  • Peisinoe ('Affecter l'esprit')

Comment les sirènes sont-elles représentées dans l'art ?

Avec un folklore aussi riche, il y a eu de nombreuses représentations de sirènes dans la littérature et l'art.

La petite Sirène

L'une des histoires les plus célèbres est celle de Hans Christian Andersen La petite Sirène . Publié en 1837 à Copenhague, au Danemark, dans le cadre d'une collection de contes de fées pour enfants, l'histoire a été adaptée à de nombreuses formes différentes de médias, y compris le théâtre, l'opéra et, le plus populaire, un film d'animation Disney en 1989. Versions d'Andersen et de Disney du conte ont des différences notables. Dans l'histoire d'Andersen, la princesse sirène perd sa langue pour obtenir des jambes et à chaque fois qu'elle marche ; sa douleur est comparée à « marcher sur des couteaux ». Alors que le conte de Disney se termine par le mariage de l'héroïne et du prince, l'histoire d'Andersen est un peu plus tragique. La princesse ne parvient pas à défaire sa malédiction et le prince épouse quelqu'un d'autre. La petite sirène se sacrifie et finit par vivre avec les « esprits de l'air ». En 1909, le sculpteur danois Edvard Eriksen a été chargé de créer une statue inspirée du conte de fées d'Andersen. La sculpture en bronze est restée une attraction touristique populaire et une icône de Copenhague depuis son dévoilement en 1913.

Portrait de l'Armada

( National Maritime Museum, Londres)

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Regardez attentivement le portrait Armada de la reine Elizabeth I et vous remarquerez peut-être une sirène sculptée dans le fauteuil d'État. Les historiens ne savent pas si l'imagerie de la sirène est simplement une pièce typique de la décoration de la Renaissance ou est liée aux deux scènes de navire ci-dessus. La sirène peut représenter la capacité d'Elizabeth à fournir des mers calmes à sa flotte anglaise et à invoquer des tempêtes tumultueuses pour ses rivaux espagnols, un peu comme une sirène. Quoi qu'il en soit, la représentation est une image puissante d'une reine solitaire exerçant son pouvoir alors que ses sujets se battaient en mer.

Mary Queen of Scots, la sirène et le lièvre

Croquis allégorique de Mary Queen of Scots, Édimbourg. c.juin 1567

Croquis allégorique de Mary Queen of Scots, Édimbourg. c.juin 1567



Fait intéressant, le symbole de la sirène apparaît également dans une série d'illustrations de Mary Queen of Scots, cousine d'Elizabeth et rivale pour le trône. Cependant, ces croquis ont été réalisés avec des intentions très différentes. À la suite du meurtre du mari de Mary, Henry Stuart (également connu sous le nom de Lord Darnley) le 10 février 1567, ces affiches allégoriques d'origine inconnue ont commencé à apparaître autour d'Édimbourg. Les signes font allusion à Mary en tant que sirène et à son futur troisième mari, James Hepburn, 4e comte de Bothwell en tant que lièvre. Dans ces dessins symboliques, la sirène représente une figure de la tentation et de la prostitution, tandis que le lièvre symbolise un animal luxurieux. À titre de propagande, il présente Elizabeth comme la «reine vierge» vertueuse tout en impliquant Marie dans la mort de son deuxième mari et en la décrivant comme une prostituée. Dans la peinture de James Clarke Hook Attraper une sirène (1883), nous avons une fusion de la réalité et de l'imaginaire de l'enfance. Hook montre un jeune garçon tirant la figure de proue d'une sirène d'une mer magnifique mais agitée, tandis que deux autres enfants regardent derrière un rocher. Le titre léger dément le désastre potentiellement tragique d'un navire perdu en mer. Frans Francken I : Allégorie : le navire de l

Attraper une sirène de James Clark Hook

Frans Franken - Allégorie : Navire d'État

Frans Francken I : Allégorie : le navire de l'État (fin XVIe siècle)

Dans la peinture de Frans Francken I (1542-1616), Allégorie : le navire de l'État (fin des années 1500), Francken représente un navire espagnol rempli de dignitaires catholiques essayant de se frayer un chemin à travers une série d'îles dangereuses avec des volcans, des météorites, des géants et des loups . L'allégorie du titre fait référence à la métaphore souvent citée du philosophe grec Platon (comparant le commandement d'un État à celui d'un navire de guerre). Le tableau fait allusion aux bouleversements politiques de l'époque entre l'Europe et l'Espagne, et la révolte protestante contre l'Église catholique romaine. À l'avant et au centre du tableau se trouvent deux sirènes s'admirant avec des miroirs. Les sirènes ici peuvent représenter les dangers d'un naufrage en s'approchant trop près des rochers et la vanité des personnages à bord.

Evelyn de Morgan - Les filles de la mer (1886)

Cette belle peinture de de Morgan (1855-1919) montre cinq sirènes s'embrassant et regardant le spectateur, peut-être vers un rivage. Le tableau fait partie d'une série, liée à La Petite Sirène d'Andersen. On pense que la scène se rapporte aux cinq sœurs de l'héroïne visitant le rivage avec nostalgie après qu'elle se soit transformée en humaine, les regards désespérés sur leurs visages pourraient signifier leur désir que leur sœur retourne dans les eaux avec elles. La peinture montre la profonde appréciation d'Evelyn pour la couleur et la maîtrise du pinceau, visible dans l'irisation vibrante des écailles de la sirène.
En savoir plus sur ce tableau fascinant et la vie d'Evelyn de Morgan

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